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Mission en Californie: François Legault appelle à la prudence avant de taxer les géants comme Google

Le premier ministre du Québec, François Legault, a été accueilli au «Googleplex», situé au cœur de la Silicon Valley, par le responsable des relations gouvernementales de Google Canada, Colin McKay.
PHOTO MARC-ANDRÉ GAGNON Le premier ministre du Québec, François Legault, a été accueilli au «Googleplex», situé au cœur de la Silicon Valley, par le responsable des relations gouvernementales de Google Canada, Colin McKay.

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MOUNTAIN VIEW | À l’heure où le Canada songe à imiter la France en taxant les géants du web (GAFA), le premier ministre François Legault a appelé à la prudence, au sortir d’une rencontre avec des dirigeants de Google, dans la Silicon Valley.  

Le ministre fédéral Bill Morneau a réitéré mardi l'engagement électoral pris par Justin Trudeau, de taxer les revenus des géants du web à hauteur de 3%, à l'instar de la France, qui a annoncé une mesure similaire l'été dernier.      

«Ça serait un ordre de grandeur qui a du bon sens», estime M. Legault.      

Selon le ministre du Patrimoine, Steven Guilbeault, le gouvernement Trudeau pourrait aller de l'avant «rapidement», a rapporté lundi l'AFP.       

Balance commerciale positive  

«Il faut être prudent», a toutefois prévenu le premier ministre François Legault, qui entend en reparler avec M. Trudeau.      

Le gouvernement caquiste plaide plutôt pour une action concertée une fois que l’OCDE aura terminé son rapport sur la question.      

«On a une balance positive avec les États-Unis, a rappelé M. Legault. Donc, on aurait beaucoup à perdre s’il y avait des représailles contre le Québec ou contre le Canada. Par contre, c’est vraiment injuste, actuellement, que les impôts des compagnies GAFA soient seulement payés aux États-Unis.»      

En guise de représailles, les États-Unis menacent déjà d'imposer à la France jusqu'à 100% de taxes sur les fromages français et des produits cosmétiques, par exemple.      

Le premier ministre au «Googleplex»  

«Ce que je veux, c’est ne pas prendre de risque inutile, a-t-il précisé. On parle de pays de l’OCDE qui taxeraient à partir de 2020, donc je pense que c’est important de le faire correctement.»      

M. Legault a commencé sa journée de mardi au «Googleplex», le siège social mondial de Google, situé au cœur de la Silicon Valley.      

Il a notamment pu discuter en privé avec le vice-président principal aux affaires mondiales de Google, Kent Walker, et un représentant de la nouvelle plateforme de jeux vidéo Stadia, Phil Harrison.      

«Pour moi, c’est important de rencontrer Google, parce que Google a des projets au Québec», a déclaré le premier ministre, sans préciser lesquels, pour des raisons de confidentialité.      

On sait toutefois que le géant mondial du web lorgne des terrains agricoles de 94 hectares à Beauharnois, où 500 M$ pourraient être investis dans la construction d’un centre de données.      

Questionné à ce sujet, le premier ministre s’est limité à dire qu’à ce moment-ci, le zonage du secteur n’a pas été modifié.  

M. Legault a ensuite rencontré le président de l’Université Stanford, Marc Tessier-Lavigne, qui a étudié à McGill.  

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