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Canada: condamné pour s’être approché trop près d’une baleine

First fine levied in Canada for approaching whale
AFP

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Un guide touristique spécialisé dans l’observation des baleines vient d’être condamné à payer une forte amende au Canada pour s’être approché trop près d’un de ces mammifères marins, une décision judiciaire sans précédent, selon le gouvernement.

Scott Babcock a été condamné à une amende de 2000 dollars canadiens et à deux jours de travaux d’intérêt général « pour sensibiliser le public à la sécurité des plaisanciers autour des baleines », selon un compte-rendu de la décision publié mardi par le ministère des Pêches et Océans

Il a été reconnu coupable d’avoir dérangé une baleine à bosse bondissant hors de l’eau au large de la côte du Pacifique.

Un tribunal a retenu comme élément à charge une photo de la scène prise par des gardes-pêche.

L’incident s’est produit huit jours après l’entrée en vigueur en 2018 d’un nouveau règlement sur la protection des mammifères marins au Canada.

Ces nouvelles règles interdisent de s’approcher à plus de 100 mètres de la plupart des baleines, dauphins et marsouins.

Au Canada, la population de rorquals à bosse du Pacifique Nord est classée comme « espèce menacée » depuis 2005.