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Bernier continue son œuvre

L’ancien capitaine organise la 4e édition de l’événement Patrice Bernier et ses amis

FIFA 2026
photo d’Archives, chantal poirier

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Patrice Bernier a accroché ses crampons, mais il continue de les enfiler au moins une fois par année dans le cadre du match d’étoiles qu’il organise pour une quatrième année consécutive.

L’ancien capitaine de l’Impact, dont le statut n’a pas encore été officialisé comme adjoint de Thierry Henry pour la saison 2020, convie les amateurs et une brochette d’invités à la rencontre annuelle qui aura lieu le 22 février prochain au Centre Pierre-Charbonneau de Montréal.

Bernier, qui s’est toujours impliqué dans la communauté, organise cet événement afin d’amasser des fonds pour la Maison d’Haïti et la Fondation Bon départ.

Patrice Bernier et ses amis est une rencontre de futsal (soccer intérieur) qui se déroule dans la bonne humeur et qui met un peu de chaleur dans la froidure de février. Au fil des ans, Bernier a amassé près de 40 000 $ qui ont été redistribués aux deux organismes.

Cause intime

Comme il est d’origine haïtienne, ça tombait sous le sens pour Bernier de contribuer à la Maison d’Haïti, un organisme bien ancré dans le quartier Saint-Michel.

« Mon père fait partie de ceux qui ont contribué lors de l’ouverture de cet organisme, dont l’objectif est de permettre à des Haïtiens d’en aider d’autres à s’adapter à leur arrivée au Québec », a expliqué le Brossardois lors d’un entretien téléphonique.

Le mandat de l’organisme a depuis évolué, mais sa vocation communautaire est plus que jamais au cœur des préoccupations.

« La Maison d’Haïti est implantée dans Saint-Michel et elle contribue à la vie de quartier et aide tous les nouveaux arrivants dans ce secteur, puisque ce n’est pas tout le monde qui a internet en arrivant, entre autres. »

Jeunes et sport

Une autre facette du travail accompli par l’organisme michelois interpelle grandement Bernier.

« C’est un refuge pour les gens de l’arrondissement. Ils accueillent notamment les jeunes et leur proposent des activités, plutôt qu’ils traînent dans la rue. »

Bernier, qui a pris sa retraite au terme de la saison 2017 après une carrière de 18 ans, avoue que son événement vise aussi à faire la promotion du sport qui lui a permis de vivre sa passion un peu partout dans le monde.

« C’est une possibilité de redonner à la communauté. Il y a deux facettes : on redonne des fonds et en même temps on continue de faire découvrir le soccer. »

Plus qu’un simple match de soccer

En plus d’amasser des fonds pour de bonnes causes, Patrice Bernier tient à organiser son match des étoiles afin de faire la promotion du soccer.Il veut que cette journée soit axée sur le plaisir et la bonne humeur et que le match se déroule dans une ambiance agréable où les spectateurs se sentent près de l’action.

« C’est du futsal à cinq contre cinq et tous les joueurs sont dans l’action, ça permet à tout le monde de découvrir le sport », explique-t-il.

Il y a un aspect NBA puisque les gens sont près du terrain dans le cadre de l’événement.

On ne veut pas que ça soit juste une collecte de fonds. Il y a aussi un aspect humain et on veut continuer à grandir et être un événement qui fait partie de la vie québécoise. » 

Repêchage

Habituellement, les équipes sont divisées à l’avance, mais comme ce sont les deux mêmes capitaines que l’an passé, soit Bernier et notre collègue Andy Mailly-Pressoir de TVA Sports, on va plutôt tenir un repêchage à la fin du mois.

Il y a encore peu de noms de confirmés, mais Bernier assure qu’il travaille fort en compagnie de ses coorganisateurs pour avoir une carte relevée comme par le passé.

« On compte notamment sur Kevin Raphaël, Tony Marinaro, de TSN 690, et Patrick Marsolais, de CKOI. »

On peut aussi s’attendre à ce qu’il tente de convaincre le nouvel entraîneur de l’Impact, Thierry Henry. « Je ne lui en ai pas encore parlé, mais je vais lui en glisser un mot c’est sûr. »

Disons que ça serait une grosse prise et qu’il deviendrait fort probablement le premier choix du repêchage.

Valorisant

Comme sa mission est aussi de faire découvrir le soccer, il est important pour Bernier que les joueurs viennent de toutes les sphères, notamment du milieu artistique, et pas seulement du milieu des sports.

« À travers les années, on a eu beaucoup de personnalités, comme Jean-Charles Lajoie, Olivier Primeau, Kevin Raphaël et Jay Du Temple. »

Il se félicite d’avoir fait quelques convertis parmi les participants des années précédentes.

« Je suis content quand un gars comme Olivier Primeau me dit qu’il s’est intégré à une équipe. »