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Trump met en garde les dirigeants iraniens: «NE TUEZ PAS VOS MANIFESTANTS»

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Donald Trump a de nouveau mis en garde dimanche l’Iran contre la répression des manifestations, mais son ministre de la Défense a assuré que le président américain était prêt à discuter avec les dirigeants de la République islamique.  

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« NE TUEZ PAS VOS MANIFESTANTS », a-t-il tweeté, au lendemain d’un premier message qui exhortait le régime de Téhéran à ne pas commettre « un autre massacre de manifestants pacifiques ».  

La police iranienne a dispersé samedi des rassemblements d’étudiants dans la capitale iranienne à la mémoire des 176 victimes tuées dans la destruction d’un avion de ligne, mercredi, abattu « par erreur » par l’armée.  

« Des milliers de personnes ont déjà été tuées ou emprisonnées par vous, et le monde vous regarde », a écrit Donald Trump. « Plus important, les États-Unis regardent. »  

  

 Le locataire de la Maison-Blanche fait référence aux manifestations qui avaient éclaté mi-novembre en Iran après l’annonce d’une forte augmentation du prix de l’essence, faisant plus de 300 morts, selon l’ONG Amnesty International. 

La mise en garde du président américain intervient dans un contexte très tendu entre États-Unis et Iran, marqués par une escalade depuis l’élimination par les Américains, le 3 janvier, du puissant général Qassem Soleimani. 

Mercredi, les forces armées iraniennes ont tiré des missiles sur des bases abritant des soldats américains en Irak, sans faire de victimes. 

Malgré les tensions, le président américain est toujours prêt à discuter avec l’Iran « sans condition préalable », a déclaré dimanche le ministre américain de la Défense Mark Esper. 

Les États-Unis sont prêts à évoquer avec la République islamique « une nouvelle voie, une série de mesures qui feraient de l’Iran un pays plus normal », a expliqué le chef du Pentagone sur la chaîne CBS. 

Dimanche, plusieurs membres de l’administration Trump ont réaffirmé que les informations collectées par le renseignement américain justifiaient bien la décision d’éliminer Qassem Soleimani. 

« Elles montraient qu’ils (les Iraniens) s’intéressaient à des installations américaines dans la région et voulaient faire des victimes parmi les soldats, les marins, l’armée de l’air, ainsi que les diplomates », a assuré le conseiller à la sécurité nationale de la Maison-Blanche Robert O’Brien sur la chaîne NBC. 

« La menace était imminente », a-t-il martelé. 

« Une attaque de grande ampleur allait avoir lieu dans les jours à venir », a renchéri Mark Esper sur CBS, « dans plusieurs pays et plus importante que les précédentes, de nature à nous amener à un conflit ouvert avec l’Iran. » 

Plusieurs élus démocrates et quelques républicains ont reproché à Donald Trump de ne pas avoir prévenu le Congrès et demandé son aval avant d’ordonner l’assassinat de Qassem Soleimani. 

La Chambre des représentants a adopté jeudi une résolution pour limiter le pouvoir du président américain de lancer des opérations militaires contre l’Iran, un texte qui n’a pas valeur de loi. 

Dimanche, le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin a justifié les nouvelles sanctions économiques annoncées vendredi contre plusieurs dirigeants iraniens et une série de groupes miniers et métallurgiques. 

Le gouvernement américain menace de sanctions tout opérateur qui commercerait avec eux, qu’il soit américain ou non. 

« Nous ne voulons pas viser le peuple iranien », a déclaré Steven Mnuchin sur la chaîne Fox News. « Nous voulons supprimer les revenus qui financent des actes néfastes. »