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Open d’Australie: suspension des matchs si l’air est trop pollué

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Melbourne | La direction de l’Open d’Australie a dévoilé, samedi, un système mesurant la pollution de l’air qui entraînera la suspension des matchs, si un certain degré est atteint, alors que Melbourne est touché par les feux qui ravagent le sud-est du pays. 

Le jeu sera suspendu si le taux de particules fines solides et liquides en suspension dans l’air (PM2.5) atteint les 200, c’est-à-dire le cinquième degré de cette échelle mesurant la qualité de l’air. 

Le quatrième degré, entre 97 et 200, amènera un débat entre le service médical et les organisateurs pour savoir s’il faut continuer à jouer. L’arbitre pourra interrompre un match s’il l’estime opportun. 

Ces règles s’appliqueront à tous les matchs en extérieur et dans les courts à toits rétractables, là où un match, s’il est suspendu, ne pourra reprendre qu’après la fermeture du toit. 

Un match ne pourra être interrompu avant qu’un nombre de jeux pairs ait été disputés, ou à la fin d’un bris d'égalité s’il y a lieu. 

La première levée du Grand Chelem 2020 débute lundi, mais les matchs de qualification ont déjà commencé et suscité de nombreuses critiques ainsi que la grogne de certains joueurs. 

Mardi, la Slovène Dalila Jakupovic a dû abandonner en plein match après avoir souffert de violentes quintes de toux sur le court. Et plusieurs joueurs ont eu besoin d’inhalateurs pour soulager leur détresse respiratoire. 

«Plus je pense aux conditions dans lesquelles nous avons joué il y a quelques jours, plus j’enrage», a écrit jeudi sur Twitter le Britannique Liam Broady, en affirmant que de multiples joueurs avaient pris des médicaments contre l’asthme, alors qu’ils n’avaient jamais auparavant souffert de cette maladie. 

Mercredi soir, des orages ont permis de dissiper les fumées nocives et les qualifications se sont poursuivies jeudi sans incident. Samedi, la qualité de l’air à Melbourne était considérée comme modérée par les autorités, un degré en dessous de bonne. Des pluies sont prévues pour lundi sur la capitale de l’État du Victoria. 

«Je pense que la qualité de l’air pour le sport et le tennis est un sujet que nous aurons à débattre davantage à l’avenir», a déclaré jeudi le patron de l’Open d’Australie, Craig Tiley, aux journalistes. 

«Nous comprenons tout à fait la colère. Nous avons convié les joueurs à venir nous voir quand ils le souhaitent et à en discuter», a-t-il ajouté.