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Liban: plus de 220 blessés dans des heurts entre manifestants et forces de l’ordre

Liban: plus de 220 blessés dans des heurts entre manifestants et forces de l’ordre
AFP

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Des centaines de personnes ont été blessées dans des heurts entre manifestants et policiers samedi soir à Beyrouth, un niveau de violence inédit depuis le début de la contestation qui témoigne de la dégradation du climat au Liban, confronté à une crise socio-économique et politique.

De nouvelles manifestations sont attendues dimanche dans la capitale, où les contestataires ont appelé à se rassembler aux abords du Parlement, à deux pas de la place des Martyrs, épicentre de la mobilisation depuis le lancement le 17 octobre des rassemblements antipouvoir.

Samedi soir, les échauffourées ont éclaté dans ce secteur du centre-ville chic de Beyrouth, enveloppé par la fumée persistante des gaz lacrymogènes et déchiré par le hurlement des sirènes d’ambulances. Les forces de l’ordre ont tiré des balles en caoutchouc et les manifestants ont jeté des pierres, selon un photographe de l’AFP.

Une télévision locale et des internautes sur Twitter ont partagé des témoignages de familles dont les enfants, parfois âgés de 18 ans, ont été touchés à l’œil par des balles en caoutchouc.

Dimanche matin, le calme est revenu dans le quartier, gardé seulement par quelques membres des forces de sécurité. Se protégeant de la fine pluie, des manifestants se réchauffent autour d’un feu de camp.

Ali, 34 ans, assure avoir perdu ses effets personnels quand des tentes ont été brûlées la veille par des assaillants inconnus. « L’agression nous a rendus plus forts, on va continuer avec plus d’énergie », dit-il.

Au moins 377 personnes — des manifestants, mais aussi des membres des forces de l’ordre — ont été blessées, selon les bilans de la Croix-Rouge libanaise et de la défense civile compilés par l’AFP.

La défense civile a indiqué tard samedi avoir apporté les premiers secours à « 114 blessés souffrant de blessures légères et de difficultés respiratoires », tandis que « 43 blessés » ont été hospitalisés.

La Croix-Rouge libanaise avait annoncé avoir transporté plus de 80 personnes vers des hôpitaux, tandis que plus de 140 blessés ont été soignés sur place, selon un porte-parole de l’organisation, qui a précisé que les blessés comprenaient des protestataires et des policiers.

« Aucune justification »

Les violences ont commencé devant une artère menant au Parlement: des contestataires s’en sont pris aux membres de la police antiémeute, stationnés derrière des barricades.

Les manifestants, certains au visage masqué, ont lancé des pierres et des poteaux de signalisation sur les forces de l’ordre. Quelques-uns ont tenté de franchir les barbelés. La police antiémeute a utilisé des canons à eaux et tiré des volées de gaz lacrymogènes.

“Il n’y avait aucune justification pour le recours brutal à la force par la police antiémeute contre des manifestants largement pacifiques”, a estimé Human Rights Watch (HRW).

Accusant notamment les policiers d’avoir « tiré des balles en caoutchouc dans les yeux », Michael Page, directeur adjoint de l’ONG pour le Moyen-Orient, a appelé les autorités à « mettre fin à cette culture de l’impunité pour les abus policiers ».

Sur les réseaux sociaux, une vidéo montre en outre des membres des forces de l’ordre dans une caserne de police de Beyrouth frapper violemment des personnes présentées comme des manifestants à leur descente d’un fourgon.

Evoquant cette vidéo sur Twitter, les forces de sécurité intérieure ont annoncé l’ouverture d’une enquête. « Tout agent qui a agressé des détenus sera interpellé », selon un tweet.

« Tempête populaire »

Une trentaine de personnes ont été interpellées, mais le parquet a ordonné leur libération, a annoncé l’agence officielle ANI.

Ces derniers jours, Beyrouth a été secouée à plusieurs reprises par des affrontements entre forces de l’ordre et contestataires, qui ont attaqué cette semaine les vitrines de certaines banques, des établissements cristallisant une grande partie de la colère populaire sur fond de crise économique et financière.

La dégradation de la situation économique s’accompagne d’une impasse politique: depuis la démission fin octobre du premier ministre Saad Hariri, son gouvernement, chargé des affaires courantes, est accusé d’inertie.

Et Hassan Diab, désigné comme son successeur le 19 décembre, n’a toujours pas formé d’équipe.

« Il y a une voie pour calmer la tempête populaire », a tweeté dimanche M. Hariri. « Assez perdu de temps, formez un gouvernement et ouvrez la porte à des solutions politiques et économiques ».

Depuis octobre, le mouvement de contestation dénonce pêle-mêle une classe politique jugée corrompue et incompétente, mais aussi des conditions de vie difficile et des services publics en déliquescence.

La Banque mondiale a averti que le taux de pauvreté pourrait atteindre 50% de la population, contre le tiers actuellement.

« Encore un jour sans gouvernement, encore une nuit de violences et d’affrontements », a résumé sur Twitter le coordinateur spécial de l’ONU pour le Liban, Jan Kubis.