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Neuf personnes sont mortes dans l’accident d’hélicoptère fatal de Kobe Bryant

Neuf personnes sont mortes dans l’accident d’hélicoptère fatal de Kobe Bryant
AFP

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LOS ANGELES | Neuf personnes au total sont mortes dans l’accident d’hélicoptère qui a coûté la vie au basketteur Kobe Bryant et à sa fille Gianna, dimanche à Calabasas, dans le sud de la Californie, a annoncé le shérif du comté de Los Angeles.

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«Il n’y a pas eu de survivant... Il y avait neuf personnes à bord de l’appareil, le pilote et huit personnes», a déclaré le shérif, Alex Villanueva, lors d’un point de presse.

L’hélicoptère s’est écrasé par temps brumeux au nord-ouest de Los Angeles. Selon les autorités locales, les pompiers ont reçu un appel peu avant 9 h 37 au sujet de l’accident, qui a provoqué un feu de broussailles sur une colline.

Neuf personnes sont mortes dans l’accident d’hélicoptère fatal de Kobe Bryant
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Selon le Los Angeles Times, citant une source policière, le manque de visibilité était tel que la police de Los Angeles avait laissé au sol ses propres hélicoptères jusque dans l’après-midi, quand le ciel s’est dégagé.

«La situation météorologique ne répondait pas à nos normes minimales de vol», a déclaré au quotidien le porte-parole de la police, Josh Rubenstein.

L’Orange Coast College, établissement universitaire situé dans le comté d’Orange, a indiqué que son entraîneur de baseball, John Altobelli, 56 ans, se trouvait à bord de l’hélicoptère. Selon, CNN son épouse, Keri, et l’une de leurs deux filles, Alyssa, étaient également à bord de l’appareil.

Selon les médias locaux, parmi les autres victimes figurent une autre adolescente et un parent de celle-ci.

Les noms des victimes ne seront dévoilés par les autorités qu’une fois les corps formellement identifiés et les familles prévenues, a déclaré M. Villanueva.

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«Il serait extrêmement irrespectueux qu’ils apprennent par TMZ que leur être cher a péri», a-t-il argué, se référant au site internet d’actualités sur les célébrités qui a annoncé le premier la tragédie.

Le NTSB, l’agence américaine chargée de la sécurité dans les transports, a annoncé avoir dépêché une équipe de 18 personnes en Californie pour participer à l’enquête sur l’accident.

«Notre équipe examinera l’historique du pilote et de l’équipage à bord», a déclaré Jennifer Homendy, du NTSB.

«Nous examinerons les dossiers d’entretien de l’hélicoptère. Nous examinerons les dossiers du propriétaire et de l’exploitant de l’hélicoptère et un certain nombre d’autres choses», a-t-elle poursuivi.

Selon elle, l’appareil était un Sikorsky S-76B dont la boîte noire devra être récupérée par les enquêteurs.

Selon les données du flightradar24.com, un site de suivi des vols, l’hélicoptère a décollé de l’aéroport John Wayne de Santa Ana à 9h06 locales. Il se dirigeait vers le nord-ouest, apparemment à la Mamba Sports Academy de Newbury Park - à environ 137 kilomètres - où Gianna devait disputer un match de basket.