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Eugene Lewis de retour

Le receveur a signé un contrat d’une saison avec l’équipe montréalaise

Eugene Lewis de retour
Photo Agence QMI, Toma Iczkovits

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La saison dernière, l’Américain a été une cible de choix pour Vernon Adams Jr alors qu’il a capté 72 passes pour des gains de 1133 verges et cinq touchés.

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Lewis a souvent réussi des attrapés importants dans les moments cruciaux. À la fin de la saison des Alouettes, Lewis a eu des essais avec les Giants de New York et les Bears de Chicago dans la NFL. Toutefois, il n’a pas reçu d’offre de contrat pour ses services. 

« Voyant que je n’avais pas de nouvelles, j’ai passé à la prochaine étape, soit un retour avec les Alouettes, a raconté Eugene Lewis. Mon agent a alors contacté Danny (Maciocia) et ça s’est conclu assez rapidement. 

« Depuis ma sortie de la NCAA, Montréal est la seule ville que je connais. Je me sens apprécié ici et je suis heureux d’être ici. »

Le directeur général des Alouettes, Danny Maciocia, et le président, Mario Cecchini, en présence d’Eugene Lewis qui a signé un contrat d’une saison.
Photo Agence QMI, Toma Iczkovits
Le directeur général des Alouettes, Danny Maciocia, et le président, Mario Cecchini, en présence d’Eugene Lewis qui a signé un contrat d’une saison.

Porte ouverte

Par contre, il n’a pas fermé la porte à la NFL. Le receveur espère avoir à nouveau des essais avec des formations du circuit Goodell à la fin de sa saison 2020 dans la LCF.

« Mon rêve a toujours été de jouer dans la NFL, a ajouté Lewis. Tant que la porte ne sera pas complètement fermée, je vais continuer de travailler avec cet objectif en tête. Pour le moment, je suis concentré sur les Alouettes et sur rien d’autre. Je sais qu’on doit terminer le boulot amorcé l’an dernier. »

Devant Posey

Le directeur général Danny Maciocia a eu un choix difficile à faire entre Lewis et DeVier Posey. Après avoir demandé l’avis à ses entraîneurs, il a décidé de garder Lewis. 

Les raisons ? 

Lewis a seulement 26 ans alors que Posey atteindra le cap des 30 ans en mars. De plus, Posey a été blessé plus souvent qu’à son tour depuis son arrivée dans la LCF en 2016. 

« Un autre élément important de notre décision a été la chimie qu’Eugene avait avec notre quart-arrière Vernon Adam Jr, a précisé Maciocia. C’était une priorité pour nos entraîneurs de garder les services d’Eugene. Ils le voulaient et ils m’ont dit qu’il était très bon dans le vestiaire. »

« Je veux que “Geno” demeure lui-même. Il n’a pas à changer et à commencer à faire des discours. Il est respecté et aimé par ses coéquipiers. Tu peux être un leader de plusieurs façons. »

Un quatuor solide

Avec la signature de Lewis, l’escadron des Alouettes est maintenant complet. En plus du numéro 87, Vernon Adams Jr aura B.J. Cunningham, Quan Bray, Jake Wieneke comme principales cibles en 2020. 

Il ne faut pas oublier le Québécois Félix Faubert-Lussier et Malcolm Carter qui s’échangeront le titre de cinquième receveur. Bien sûr, pendant le camp d’entraînement, il peut y avoir des joueurs invités qui peuvent causer des surprises. 

Pour le reste, les Alouettes ont été en mesure de conserver les fondations de leur attaque de 2019 pour la prochaine saison. C’est un grand pas en avant par rapport aux dernières campagnes. Maintenant, les joueurs doivent livrer la marchandise.