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Les Québécoises mèneront le Canada à la Fed Cup

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Photo d'Archives, AFP

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Les Québécoises Eugenie Bouchard et Leylah Annie Fernandez disputeront les quatre matchs en simple du Canada lors de sa rencontre de qualification pour les Finales de la Fed Cup de 2020 face à la Suisse, vendredi et samedi.

Jeudi, la capitaine canadienne Heidi El Tabakh a effectué ses choix pour ce duel déterminant. Outre les représentantes québécoises, les espoirs de l’unifolié reposeront sur les épaules des Ontariennes Bianca Andreescu et Gabriela Dabrowski, qui feront équipe en double.

Bouchard aura un gros défi devant elle en ouverture de compétition, puisque son adversaire sera la cinquième joueuse au classement de la WTA, Belinda Bencic. La Suissesse de 22 ans n’a toutefois pas le début de saison escompté, ayant été notamment vaincue au troisième tour aux Internationaux de l’Australie.

Après un début d’année encourageant, la Montréalaise s’est inclinée pendant les qualifications de ce premier Grand Chelem de la saison. Elle revendique désormais le 267e échelon mondial. «Je crois en notre équipe. Nous devons y aller avec une attitude de négligées et essayer de nous battre», a mentionné Bouchard sur le compte Twitter de la Fed Cup.

La Lavalloise Fernandez (185e) fera d’abord face à Jil Teichmann (68e) vendredi, avant de se mesurer à Bencic le lendemain. L’adolescente de 17 ans représente le Canada pour une deuxième fois seulement. Elle impressionne en ce début 2020, car elle a atteint le tableau principal en Australie après être passée par les qualifications. Elle a toutefois baissé pavillon devant Lauren Davis au premier tour.

«Nous savons que nous faisons face à des rivales de taille, a déclaré El Tabakh par voie de communiqué, jeudi. Au fil des ans, la Suisse a prouvé qu’elle avait une solide équipe et elle possède un bassin de joueuses talentueuses. Ce ne sera pas facile, mais notre équipe est prête à relever le défi. Nous avons travaillé fort toute la semaine et nos joueuses ont hâte de défendre les couleurs du Canada.»

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Photo AFP

Pas de simple pour Andreescu

Malgré son sixième rang mondial et ses exploits innombrables, Andreescu devra se contenter du double ce week-end. Ce sera un retour plus en douceur à l’action, puisqu’une blessure au genou l’a empêchée de livrer des matchs cette saison. Elle a d’ailleurs dû faire une croix sur le tournoi d’Auckland et les Internationaux d’Australie en janvier.

L’athlète de 19 ans pourra compter sur une spécialiste du double pour l’épauler face à la Suisse. Dabrowski, septième au classement de la WTA en double, compte déjà une finale à sa fiche (tournoi d’Adélaïde) et a atteint les quarts de finale à Melbourne avec sa partenaire Jelena Ostapenko.

Elles seront confrontées à Viktorija Golubic (142e en double) et Stefanie Voegele (99e en simple). Du lot, c’est cette dernière qui a le plus de rythme, s’étant inclinée en finale du tournoi de Newport Beach, dimanche dernier.

Ce sera un premier duel entre les deux pays depuis 2004, le Canada ayant remporté trois des cinq duels face à la nation helvète. L’équipe gagnante aura la chance de participer aux Finales de la Fed Cup.

Tous les matchs seront diffusés à l’antenne de la chaîne TVA Sports.