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Une histoire d’amour

Ilya Kovalchuk marque le but gagnant en prolongation face aux Maple Leafs

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La veille, Ilya Kovalchuk défiait la tempête de neige en patinant sur une patinoire extérieure à Verdun avec ses deux garçons, Philipp et Artem. Le Russe s’amusait à déjouer ses enfants en passant la rondelle entre leurs patins.  

Une journée plus tard, Kovalchuk a encore déjoué une personne. Mais cette fois, c’était un gardien de la LNH. L’ailier de 36 ans a ajouté un autre chapitre à sa relation d’amour avec le Canadien et la ville de Montréal en marquant le but vainqueur dans un gain de 2 à 1 en prolongation contre les Maple Leafs de Toronto. Il a récupéré une rondelle libre devant le filet de son ancien coéquipier avec les Kings de Los Angeles, Jack Campbell, pour inscrire son cinquième but en seulement 15 matchs avec le CH. Campbell venait de harponner Nick Suzuki lors d’une échappée, mais il n’a rien pu faire contre le tir du numéro 17.   

« Mon plus vieux [Philipp] vient juste de fêter ses 11 ans et il m’a demandé comme cadeau de marquer contre les Leafs, a dit Kovalchuk avec le sourire. Je pensais lui acheter un PlayStation, mais il voulait un but. Pour lui, c’était le meilleur cadeau. Il avait raison. J’étais tellement heureux après le match, j’ai vu mes garçons qui s’enlaçaient dans les estrades après mon but. En plus, ils viennent juste de me retrouver à Montréal. »  

Un marché de hockey  

Avant d’écrire son nom au bas d’un contrat à deux volets avec le Tricolore, Kovalchuk n’avait jamais connu l’univers d’un réel marché de hockey. Il avait joué pour les Thrashers d’Atlanta, les Devils du New Jersey et les Kings.   

« C’est fou ici à Montréal, a-t-il répliqué. J’ai le sentiment que je joue ici depuis longtemps. Les partisans me donnent tellement d’énergie. J’aime aussi beaucoup la ville. Vendredi, il n’arrêtait pas de neiger, mais mes enfants voulaient jouer dehors. Nous avons visité une première patinoire et il y avait environ quatre pieds de neige ! Nous avons essayé une autre glace et il y avait une zamboni qui nettoyait la patinoire aux 20 minutes. Je n’en revenais pas. »  

Scandella au septième ciel  

Il n’y a pas juste Kovalchuk comme héros de ce match contre les éternels rivaux. Marco Scandella a réussi son premier but avec l’équipe de son enfance en fin de troisième période. Il a surpris Campbell d’un tir de la ligne bleue alors que Suzuki passait devant lui.   

« Depuis que je suis jeune que je rêve de marquer un but avec le Canadien, a affirmé le Montréalais. Je ne peux même pas décrire mes émotions. Nous perdions 1 à 0, c’était un but égalisateur. »  

Ce qu’on a remarqué...  

Photo Martin Chevalier

Une main endolorie  

Artturi Lehkonen a bloqué un tir d’Auston Matthews lors d’une infériorité numérique en deuxième période. Lehkonen a reçu le tir du dangereux centre des Leafs directement à l’intérieur de la main gauche. Après une visite avec le médecin de l’équipe, il est revenu au jeu alors qu’il restait un peu plus de deux minutes à la période médiane.   

Evans à quatre contre cinq  

Claude Julien avait aimé le premier match de Jake Evans dans la LNH face aux Ducks d’Anaheim. Malgré le retour au jeu de Jonathan Drouin, Evans a gardé sa place au sein de la formation du CH. Le numéro 71 a remplacé Dale Weise à l’aile droite du quatrième trio. Avec Weise dans les gradins et Lehkonen à l’infirmerie pour plusieurs minutes, Evans a obtenu des présences en infériorité numérique en deuxième période. Il s’est bien débrouillé.    

Price encore solide  

Carey Price a bloqué 22 des 23 tirs des Leafs pour enregistrer une huitième victoire à ses dix derniers départs.   

+
Kovalchuk
Ilya Kovalchuk renaît avec le CH. Il était le meilleur joueur sur la glace à partir de la troisième période face aux Leafs.
-
Marner
Mitchell Marner a joué plus de 23 minutes, mais il n’était pas aussi menaçant qu’en temps normal. Le rapide ailier a décoché un seul tir en direction de Carey Price.
P
2
1
Première période
Aucun but.
Punitions: aucune.
Deuxième période
Aucun but.
Punitions: Drouin (Mon) 1:46; Dermott (Tor) 9:25; Mete (Mon) 15:03.
Troisième période
1-TOR : John Tavares (23) (Kerfoot, Hyman) 1:06 2-MON : Marco Scandella (4) (Ouellet, Thompson) 17:27
Punitions: pénalité de banc (Tor) (purgé par Tavares) 11:52.
Prolongation
3-MON : Ilya Kovalchuk (9)(Suzuki) 1:43
Punitions: aucune.
Tirs au but
TORONTO 7 - 14 - 1 - 1 - 23 MONTRÉAL 7 - 4 - 16 - 3 - 30
Gardiens:
TOR : Jack Campbell (P, 9-10-3). MON : Carey Price (G, 24-18-4).
Avantages numériques:
TOR : 0 en 2, MON : 0 en 2.
Arbitres:
Ian Walsh, Eric Furlatt.
Juges de lignes:
Ryan Daisy, Michel Cormier.
ASSISTANCE:
21 302.
Carey Price
Marco Scandella
★★
Jack Campbell
★★★