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Haïti: 15 enfants meurent dans l’incendie d’un orphelinat insalubre

Haïti: 15 enfants meurent dans l’incendie d’un orphelinat insalubre
AFP

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KENSCOFF | L’incendie d’un orphelinat en Haïti a provoqué la mort de 15 enfants, a indiqué vendredi à l’AFP la juge de la commune de Kenscoff, Raymonde Jean Antoine.  

Deux enfants sont morts dans l’orphelinat et 13 d’asphyxie à l’hôpital de Fermathe, a indiqué la magistrate. L’incendie s’est déclenché peu après 21h heure locale jeudi, selon elle.  

«D’après les déclarations d’un des enfants, l’origine du feu viendrait de bougies qu’ils avaient allumées pour éclairer leurs chambres, car le système électrique» avait «un problème», a indiqué la juge Raymonde Jean Antoine précisant qu’une enquête était ouverte pour déterminer la cause du désastre et identifier les personnes responsables de l’établissement.  

 

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«Comme des animaux» 

Vendredi matin, la magistrate a procédé dans le bâtiment au constat du décès des deux victimes aux âges indéterminés, tout en recensant les dégâts causés par l’incendie en parcourant l’ensemble des pièces.  

L’orphelinat qui n’avait selon elle plus l’autorisation légale d’opérer depuis 2013 était situé dans un bâtiment insalubre de deux étages, avec des lits superposés – certains en état déplorable – entassés dans de petites chambres, avec un escalier exigu et seulement une porte de sortie ouverte, a constaté l’AFP.  

 

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«Les conditions dans lesquelles vivaient les enfants sont vraiment, vraiment négligées: nous voyons que les enfants vivaient comme des animaux», a déploré la juge Jean Antoine, ajoutant n’avoir «pas constaté la présence d’extincteurs».  

L’orphelinat de l’Église de compréhension de la Bible, situé à Kenscoff, commune sur les hauteurs de l’agglomération de Port-au-Prince abritait environ 66 enfants, selon Raymonde Jean Antoine.  

Seuls trois adultes étaient présents sur les lieux au moment du drame.  

 

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«Ce centre n’a pas d’autorisation de fonctionner», a confirmé vendredi à l’AFP Arielle Jeanty Villedrouin, directrice de l’administration haïtienne de protection de l’enfance (IBESR). «C’est un centre qui, je crois, reçoit de l’argent du secteur religieux, de missionnaires étrangers, je ne sais pas exactement, mais donc sans aucune légalité», déplore Mme Villedrouin.  

Début 2019, l’administration avait constaté que seuls 35 des 756 centres d’hébergement de mineurs recensés à travers le pays disposaient de l’autorisation de fonctionnement.  

En marge des enquêtes judiciaires en cours, l’administration publique travaille à «récupérer les enfants survivants, qui sont traumatisés après avoir vécu ce drame, et à les placer au centre de transition de l’IBESR où ils auront un encadrement psychosocial» a indiqué Mme Villedrouin.  

En 2017, Lumos, organisation créée par l’auteure d’Harry Potter, J.K. Rowling, a révélé qu’au moins 70 millions de dollars sont parvenus annuellement à seulement un tiers des orphelinats haïtiens. Une somme estimée après la seule analyse des rapports budgétaires d’ONG étrangères, les comptabilités des missions religieuses n’étant pas été rendues disponibles.  

C’est dans ce pays qu’un couple de Français venus adopter a perdu la vie il y a près de trois mois.