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Les feux de forêt ont touché 75% des Australiens, selon une étude

Les feux de forêt ont touché 75% des Australiens, selon une étude
AFP

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SYDNEY | Les trois quarts des Australiens, soit près de 18 millions de personnes, ont été touchés par la crise des feux de forêt, selon une étude publiée mardi qui souligne la chute de la cote de confiance du gouvernement.  

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Mené par l’Université nationale australienne, ce sondage montre l’ampleur humaine de ces incendies qui ont brûlé durant cinq mois, faisant plus de 30 morts et détruisant des milliers d’habitations.   

«Pratiquement tous les Australiens ont été touchés par ces feux et beaucoup d’entre nous en subiront les conséquences dans les années à venir», a expliqué Nicholas Biddle, chercheur en sciences sociales.   

Les feux de forêt ont touché 75% des Australiens, selon une étude
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Cette étude, menée auprès de 3000 personnes, montre que 14% de la population adulte, soit près de trois millions d’habitants, a été directement impactée par cette crise. Ils ont été contraints d’évacuer ou ont vu leurs maisons être détruites ou endommagées.    

Quelque 15 millions d’Australiens ont été affectés de manière indirecte par ces feux, en raison de la fumée toxique qu’ils ont dégagée ou des projets de vacances qu’ils ont dû changer.   

Les feux de forêt ont touché 75% des Australiens, selon une étude
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Cette ampleur, qui a surpris les chercheurs, devrait être un sujet de préoccupation pour le gouvernement, accusé de ne pas avoir apporté les bonnes réponses à la crise et de peu s’inquiéter des questions liées aux changements climatiques.    

Les scientifiques affirment que le réchauffement climatique a aggravé la crise saisonnière des incendies, nourrie par un temps particulièrement chaud et sec ces derniers mois sur l’immense île-continent.   

Le premier ministre conservateur, Scott Morrison, a notamment été critiqué pour être parti en vacances à Hawaï au beau milieu de la crise et pour avoir refusé de réduire davantage les émissions de gaz à effet de serre.   

Les feux de forêt ont touché 75% des Australiens, selon une étude
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«Seulement 27% des personnes interrogées ont déclaré avoir confiance ou très confiance en leur gouvernement», a déclaré M. Biddle, soit une baisse de 11 points en trois mois.    

«C’est une des plus importantes baisses de confiance que j’ai jamais observées en si peu de temps», a-t-il ajouté.   

Parmi les personnes ayant voté en faveur du gouvernement lors des dernières élections législatives en mai, le soutien à la construction de nouvelles mines de charbon a chuté de 72% avant la crise à 57% en janvier.    

Les feux de forêt ont touché 75% des Australiens, selon une étude
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Le gouvernement est un ardent défenseur de la très puissante et lucrative industrie minière australienne.  

Baisse de la production agricole en raison de la sécheresse  

L’année la plus chaude et la plus sèche jamais enregistrée en Australie a entraîné une baisse de la production agricole, selon des estimations publiées mardi.  

Le ministère de l’Agriculture a indiqué que la production de cultures comme le sorgho, le coton et le riz devrait chuter de 66%, soit le niveau le plus bas jamais enregistré depuis la mise en place de ce type de statistiques en 1980-1981.  

«C’est la plus faible production agricole estivale [enregistrée] sur cette période, et de loin», a déclaré à l’AFP Peter Collins, un économiste responsable des statistiques au sein de l’ABARES, un organisme de recherche du ministère de l’Agriculture.  

Les fortes précipitations tombées début février en Australie seraient intervenues trop tard pour soulager les agriculteurs.  

Plusieurs années consécutives de sécheresse avaient déjà affecté des pans entiers de terres agricoles australiennes, mais l’année 2019 a été pire que les précédentes.   

Les précipitations ont été inférieures au plus bas historique, qui remontait à 1902, et les températures moyennes ont dépassé de 0,2 degré celles atteintes en 2013, jusque-là l’année la plus chaude jamais enregistrée sur l’immense île-continent.  

La baisse de la production agricole estivale intervient après une chute d’environ 5% des récoltes hivernales, notamment de blé.  

L’Australie est l’un des principaux producteurs agricoles au monde et ce secteur représente environ 3% de son PIB.  

Selon des experts, le changement climatique a contribué à la sécheresse et aggravé la saison des incendies qui, en cinq mois, ont détruit plus de 10 000 hectares de terres arides dans l’est et le sud de l’Australie.