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Un chauffeur de Zamboni signe une victoire improbable avec les Canes

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Les Hurricanes de la Caroline ont dû faire appel à un gardien d’urgence, samedi soir, au Scotiabank Arena, alors que leurs deux gardiens se sont blessés contre les Maple Leafs de Toronto. Les Canes sont tout de même parvenus à l’emporter 6 à 3.  

David Ayres, 42 ans, est venu en relève à James Reimer et Petr Mrazek. Le premier s’est blessé au bas du corps après seulement 6 min 10 s de jeu. Le second a quitté le match après 25 min 9 s de jeu, blessé au haut du corps au deuxième engagement après être entré en collision avec le patineur des Leafs Kyle Clifford. Ce dernier a écopé d’une inconduite de partie.  

Ayres est le conducteur de la Zamboni des Marlies de Toronto, le club-école des Maple Leafs. Il utilisait d’ailleurs un équipement aux couleurs de la formation torontoise, mais portait le chandail des Hurricanes. Il s’agissait d’un premier match dans la Ligue nationale de hockey pour Ayres, qui avait joué quelques minutes dans la Ligue américaine de hockey le 1er février dans une situation similaire.  

Le gardien a fait huit arrêts sur 10 tirs pour récolter une victoire pour le moins inattendue.  

En avance 3 à 1 au moment où est entré Ayres, les Hurricanes ont pris une priorité de trois buts grâce à la réussite de Teuvo Teravainen. John Tavares et Pierre Engvall ont toutefois rapidement percé le mystère du portier imprévu des Hurricanes.  

Les Hurricanes ont réussi à limiter les dégâts en troisième période, notamment grâce aux buts de Warren Foegele et de Martin Necas.  

Lucas Wallmark et Nino Niederreiter pour les Hurricanes, ainsi qu’Alex Kerfoot pour les Leafs, ont secoué les cordages avant l’arrivée d’Ayres.  

Devant l’autre cage, Frederik Andersen a fait face à un barrage de 49 tirs.  

Shesterkin et les Rangers poursuivent sur leur lancée  

À New York, le gardien Igor Shesterkin a récolté sa neuvième victoire à son dixième match dans la Ligue nationale de hockey, en aidant les Rangers à vaincre les Sharks de San Jose 3 à 2.  

Le Russe a repoussé 44 des 46 rondelles dirigées vers lui. Joe Thornton a réussi à le déjouer à deux reprises.  

Jesper Fast est celui qui a obtenu le but gagnant au troisième engagement, lui qui avait aussi ouvert le pointage au premier vingt. Mika Zibanejad a inscrit l’autre filet des Rangers.  

Course aux séries  

David Ayres a permis aux Hurricanes de s’emparer de la dernière place donnant accès aux séries éliminatoires dans l’Est. Pour leur part, les Rangers s’invitent dans le portrait, eux qui accusent maintenant quatre points de retard sur les Hurricanes et les Islanders.  

À surveiller dimanche soir  

Alors que les Penguins et les Capitals se disputeront le sommet de la section Métropolitaine, les Sabres tenteront de poursuivre leur étonnante progression au classement de l’Association de l’Est. De leur côté, les Islanders voudront maintenir leur place en tant qu’équipe repêchée dans l’Est.  

Les matchs à surveiller  

Pittsburgh c. Washington, 12h  

Winnipeg c. Buffalo, 15h  

San Jose c. Islanders NY, 17h