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La vie festive new-yorkaise éteinte par le coronavirus

La vie festive new-yorkaise éteinte par le coronavirus
Photo AFP

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NEW YORK | Théâtres de Broadway fermés, défilé de la Saint Patrick annulé, tout rassemblement de plus de 500 personnes interdits: New York, ville-phare de la culture américaine et une des grandes capitales culturelles mondiales, a subi jeudi son premier choc lié au nouveau coronavirus. 

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«Nous prenons des mesures drastiques (..) pour réduire le nombre de personnes dans un environnement contagieux: pas de rassemblement de plus de 500 personnes», a annoncé le gouverneur Andrew Cuomo lors d’un point presse, alors que première métropole américaine approchait les 100 cas confirmés de Covid-19.  

L’interdiction entre en vigueur vendredi soir, sauf pour les théâtres de Broadway, qui ont tous une capacité supérieure à 500 places, souvent plus de 1 000: ils se sont éteints dès jeudi 17H00, et jusqu’au 12 avril. 

Peu après, le maire de New York décrétait formellement l’état d’urgence, déjà en vigueur au niveau de l’État.  

«Le prochain cap est celui des 1 000 cas», a déclaré Bill de Blasio lors d’un point presse, indiquant s’attendre à ce qu’il soit franchi «la semaine prochaine».  

Les rideaux vont donc rester tirés pendant au moins un mois sur les 41 théâtres dont les enseignes illuminent le quartier de Times Square, au coeur de Manhattan, avec des spectacles qui attirent les touristes du monde entier, du Roi Lion à Hamilton, en passant par le nouveau remake de West Side Story

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C’est un coup dur pour le monde du spectacle américain, déjà ébranlé par des annulations en série de concerts et festivals, comme Coachella ou South by Southwest.  

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Pour la saison 2018-2019, Broadway a généré 1,8 milliard de dollars de revenus et fait venir 14,8 millions de spectateurs, selon les chiffres de l’organisation professionnelle Broadway League.  

Vie au ralenti 

Après avoir longtemps résisté à toute mesure drastique, la «ville qui ne dort jamais», une des premières destinations touristiques mondiales, s’est brusquement mise à l’heure d’une vie sociale ralentie, avec de premières queues dans les supermarchés. 

Mercredi soir, elle avait déjà annoncé le report de son défilé de la Saint Patrick, grande fête populaire qui honore les Américains d’origine irlandaise et réunit chaque année quelque 2 millions de personnes. Il devait avoir lieu le 17 mars. 

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Ce défilé, qui se déroule en plein Manhattan, le long de Central Park, s’était tenu chaque année sans interruption depuis 1762, selon le site internet des organisateurs, même pendant les guerres. 

D’autres institutions culturelles ont annoncé fermer leurs portes, à commencer par le Metropolitan Museum of Art, le plus grand des musées new-yorkais. 

«Même si nous n’avons eu aucun cas confirmé en lien avec le Musée, nous pensons que nous devons faire tout notre possible pour garantir un environnement sûr et sain pour la population, ce qui demande à ce stade de minimiser les rassemblements», a déclaré son président Daniel Weiss, sans donner de date possible de réouverture. 

Idem pour le Metropolitan Opera, l’Orchestre philharmonique de New York ou Carnegie Hall, qui annulent les représentations jusqu’au 31 mars. Le festival de cinéma Tribeca, prévu en avril, a aussi été reporté. 

D’autres aspects de la vie quotidienne commencent à être affectés.  

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Si le maire a souligné qu’il ferait «tout son possible» pour éviter la fermeture des écoles publiques, les écoles catholiques ont annoncé qu’elles seraient closes la semaine prochaine, et plusieurs écoles ont déjà ponctuellement fermé à la suite d’alertes au virus. 

Il a aussi indiqué ne pas prévoir à ce stade de fermeture du métro, même si la ville étudie «tous les scénarios potentiels». 

Certains New-Yorkais se montraient sereins, refusant de céder à la panique.  

«J’ai déjà réduit beaucoup de mes sorties», a indiqué Gregory Orr, cinéaste indépendant. «Mais ce n’est pas la panique des zombies. New York est un très bon endroit où se trouver en cas d’urgence, elle sait se défendre». 

Mais il a tout de même stocké papier toilette et nourriture, et d’autres s’apprêtaient à lui emboiter le pas: jeudi soir, à l’heure de la sortie des bureaux, des files inhabituelles se formaient devant certains supermarchés, dont les rayons pâtes/riz et papier toilette étaient notamment pris d’assaut. 

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