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Explosion des demandes d’allocation chômage aux États-Unis à un niveau historique

Explosion des demandes d’allocation chômage aux États-Unis à un niveau historique
AFP

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WASHINGTON | Le nombre de nouveaux chômeurs a explosé aux États-Unis, avec plus de trois millions de nouvelles demandes d’allocations chômage la semaine passée, un niveau jamais vu, dans une économie stoppée net par la pandémie de coronavirus.  

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Ce sont ainsi 3,3 millions de personnes qui ont fait une première demande d’allocations chômage au cours de la semaine du 15 au 21 mars.  

Cela représente 3 millions de nouveaux demandeurs supplémentaires par rapport à la semaine précédente, qui avait enregistré 282 000 nouvelles demandes.  

Il s’agit d’un niveau jamais vu aux États-Unis, le précédent record datant d’octobre 1982 avec 695 000 nouvelles demandes.  

« La hausse extraordinaire des premières demandes est due aux effets (de l’épidémie) de la Covid-19 », relève le département du Travail dans son communiqué publié jeudi.  

Le département du Travail précise que ce sont principalement les industries de services, en particulier les services d’hébergement et de restauration, qui sont frappées.  

D’autres secteurs sont également touchés, souligne le département du Travail, qui cite « les soins de santé et l’assistance sociale, les arts, les divertissements et les loisirs, les industries du transport et de l’entreposage et de la fabrication ».  

Plus de la moitié des Américains sont désormais appelés à rester chez eux, afin d’éviter au virus de se propager.  

Les mesures de confinement mises en place, à des degrés divers, dans plusieurs métropoles ou États du pays (y compris les plus peuplés comme la Californie et New York), ont contraint restaurants et commerces à fermer temporairement, et ont lourdement affecté des secteurs comme les transports ou le tourisme.  

Les analyses les plus optimistes tablaient sur seulement 525 000 nouvelles demandes, quand d’autres attendaient plusieurs millions.  

Les analystes d’ING avaient relevé que « les lignes téléphoniques se sont bloquées et les sites internet effondrés lorsque les gens se sont inscrits. Des millions d’autres déposeront leurs demandes dans les semaines à venir ».  

Extension de l’assurance chômage  

Le plan de soutien massif à l’économie qui a reçu le feu vert du Sénat mercredi soir prévoit une extension de l’assurance chômage alors que nombre d’Américains connaissent une situation précaire, payés à l’heure, à la journée ou même à la course.  

Ce plan prévoit une aide de plus de 2000 milliards de dollars et en particulier un volet très important devant permettre aux entreprises de garder leurs employés et de continuer à les payer.  

Les indemnités chômage ont été notablement étendues et les travailleurs indépendants ou à temps partiel pourront en bénéficier, de même que les personnes malades ou en quarantaine.  

Les économistes de Pantheon Macroeconomics relèvent que la recherche Google « déposer une demande de chômage » (« file for unemployment ») est près de huit fois supérieure actuellement à ce qu’elle était en février 2009, en pleine crise des subprimes.  

Le nombre de foyers américains reliés à internet était certes inférieur il y a onze ans à ce qu’il est aujourd’hui, mais pour ces économistes, ce sont ainsi 4 millions de chômeurs qui pourraient apparaître.  

Partie de Chine fin 2019, la pandémie de coronavirus avait infecté jeudi plus de 69 000 personnes et fait plus de 1000 morts aux États-Unis, selon le comptage de l’université Johns Hopkins, qui fait référence.