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La Finlande rouvre ses écoles mais redoute une deuxième vague du virus

La Finlande rouvre ses écoles mais redoute une deuxième vague du virus
AFP

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HELSINKI | Les enfants ont repris jeudi le chemin de l’école en Finlande après huit semaines de fermeture, mais pourraient avoir à reprendre l’enseignement à distance après les vacances d’été, en fonction de l’évolution de la pandémie de coronavirus. 

Les élèves reprennent l’école pour à peine plus de deux semaines avant le début des grandes vacances début juin. De strictes mesures de distanciation physique ont été mises en place. 

Les récréations seront étalées pour éviter d’avoir trop d’enfants dans la cour en même temps et les espaces inutilisés dans l’école seront transformés en salles de classe pour permettre de répartir les effectifs, avait expliqué la ministre de l’Éducation Li Andersson le 29 avril en annonçant la reprise des classes. 

Jeudi, la ministre a annoncé que des lois étaient en préparation pour permettre aux écoles de choisir, en fonction des circonstances l’enseignement présentiel ou distancié, à la rentrée prévue mi-août. Le pays compte environ 550 000 élèves. 

La Finlande a enregistré jusqu’à présent 284 décès liés à la maladie COVID-19 avec plus de 6 000 cas d’infection, un taux plus bas que celui des pays nordiques voisins ce qui a conduit les épidémiologistes à avertir que de futurs assauts du virus pourraient se révéler plus graves. 

Le syndicat des enseignants finlandais a critiqué le projet de reprendre l’enseignement présentiel, estimant dans un communiqué qu’«il n’est pas clairement prouvé que cela va dans l’intérêt des enfants» et avertissant que les écoles pourraient «ne pas capables d’assurer pleinement la sécurité des enfants ou du personnel». 

Le principal épidémiologiste du pays, Mika Salminen, avait toutefois pris la défense de cette décision le 29 avril, estimant lors d’une conférence de presse que «le pourcentage d’enfants atteints par la maladie est restreint». Selon lui, «la crainte de voir un enfant contaminer un adulte n’est pas réaliste. L’ouverture des écoles est sans risque». 

L’opinion publique se montrait divisée à parts égales sur le sujet, selon des sondages publiés mercredi. 

La Finlande avait pris mi-mars des mesures de confinement comprenant la fermeture des écoles pour tous les enfants âgés de plus de dix ans, avec instruction de garder à la maison les enfants plus jeunes sauf si leurs parents travaillaient à des postes essentiels. 

Tous les enfants ont dorénavant l’obligation de retourner à l’école sauf s’ils ont un certificat médical les autorisant à poursuivre l’enseignement à distance. 

Selon un sondage mercredi de la télévision nationale Yle, environ 5 % des élèves soit quelque 30 000 devraient rester chez eux à partir de jeudi. 

Le gouvernement a annoncé plus tôt en mai un plan pour lever progressivement les restrictions. Les restaurants, bars et institutions culturelles comme les théâtres pourront ouvrir leurs portes à partir du 1er juin, avec des mesures de distanciation physique et l’interdiction de rassembler plus de 50 personnes. La limite actuelle est fixée à 10 personnes et l’interdiction des rassemblements de plus de 500 personnes devrait rester en place au moins jusqu’à fin juillet.