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Le nouveau coronavirus déferle sur l’Amérique latine

Le nouveau coronavirus déferle sur l’Amérique latine
AFP

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Paris | Le nouveau coronavirus poursuit son inexorable avancée en Amérique latine, devenue à son tour «épicentre» de la pandémie, en particulier au Brésil, le deuxième pays recensant le plus de cas au monde derrière les États-Unis.  

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Pour la 3e fois en quatre jours, le ministère brésilien de la Santé a annoncé vendredi un bilan quotidien de décès supérieur à 1000 morts.   

Le Brésil a enregistré au total 21 048 décès, ce qui le place en sixième position au niveau mondial. Avec un total de 330 890 contaminations, dont 20 803 au cours des 24 dernières heures, il a désormais remplacé la Russie (326 488 cas) en 2e position du bilan du nombre de cas recensés.   

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L'Amérique du Sud est «un nouvel épicentre» de la pandémie du nouveau coronavirus, a estimé vendredi l'Organisation mondiale de la Santé (OMS). «Nous voyons le nombre de cas augmenter dans de nombreux pays sud-américains [...], mais clairement, le plus affecté à ce stade est le Brésil», a déclaré Michael Ryan, responsable des situations d'urgence de l'OMS.   

Le Pérou, pourtant premier pays d'Amérique latine à avoir décrété des restrictions, peine également à endiguer la progression du virus qui a continué de se propager, notamment dans les marchés alimentaires et les banques restées ouvertes, à la faveur d'un système de santé fragile, d'une économie informelle et d'une pauvreté endémique.  

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Le président péruvien Martin Vizcarra a prolongé vendredi jusqu'au 30 juin le confinement en vigueur depuis le 16 mars et «l'isolement social obligatoire».   

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Le pays déplore plus de 3100 morts et plus de 110 000 cas de contamination depuis le 6 mars.   

Avec des chiffres sans doute très sous-évalués, la pandémie a officiellement touché plus de 5,1 millions de personnes dans le monde. Elle a fait au moins 335 538 morts depuis son apparition en décembre en Chine, d'après un bilan établi par l'AFP de source officielle vendredi à 19 h GMT.   

Lieux de culte  

Les États-Unis, pays dénombrant le plus de cas (1,6 million), sont aussi de loin les plus endeuillés au monde avec 95 921 morts, dont 1260 lors des dernières 24 heures. Pour honorer la mémoire des victimes, les drapeaux ont été mis en berne jusqu'à dimanche.   

Malgré ces bilans élevés, les 50 États américains ont entamé un déconfinement partiel et progressif, en conservant certaines restrictions sur les rassemblements.  

Les bars ont ainsi rouvert au Texas, sous réserve de se limiter à un quart de leur capacité d'accueil.  

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Donald Trump, très populaire parmi les chrétiens évangéliques, a plaidé avec vigueur pour la réouverture immédiate des lieux de culte dans le pays.   

«Je considère les lieux de culte [comme les églises, les synagogues et les mosquées] comme des lieux essentiels qui prodiguent des services indispensables», a déclaré vendredi le président américain, qui souhaite une «normalisation» rapide du pays.   

Sans oublier que certaines entreprises américaines emblématiques souffrent durement: plus que centenaire et mondialement connu, le loueur de voitures Hertz a placé vendredi ses activités aux États-Unis et au Canada sous le régime américain des faillites.  

L'Europe, où la pandémie a tué plus de 171 000 personnes, poursuit, elle, son lent retour à la normale, en multipliant les précautions, par crainte d'une résurgence.   

En France, cinquième pays du monde en nombre de morts (28 289), les cérémonies religieuses pourront reprendre dès samedi, pourvu que les fidèles respectent les gestes barrières et la distanciation physique, portent un masque et se désinfectent les mains.   

À l'entrée, le flux devra être régulé pour ne pas dépasser une jauge maximale de fréquentation.   

En Finlande, l'assouplissement permet aux travailleurs transfrontaliers estoniens, bloqués depuis deux mois, de rentrer chez eux.   

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L'Islande rouvrira lundi les discothèques, les bars et les salles de sport, et en Italie, le célèbre Duomo de Florence, la cathédrale Santa Maria del Fiore, rouvre au public samedi.   

Chypre, très dépendante du tourisme, va rouvrir ses aéroports aux vols commerciaux en provenance d'une vingtaine de pays à partir du 9 juin.    

Quarantaine britannique  

À l'inverse, les voyageurs arrivant de l'étranger au Royaume-Uni seront placés en quarantaine durant 14 jours. De rares exceptions sont prévues, mais pas pour ceux venant de France, comme Londres et Paris l'avaient pourtant récemment laissé entendre.   

Le gouvernement français, qui a déploré cette décision, a menacé Londres d'une «mesure de réciprocité».   

En Indonésie, plus grand pays musulman du monde, de nombreux habitants se tournent vers les passeurs et les faux certificats pour rejoindre leurs proches, comme à la fin de chaque ramadan, malgré l'interdiction cette année.    

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Pendant ce temps, malgré les critiques, la Chine, berceau de l'épidémie, apparue en décembre dans la ville de Wuhan (centre), a célébré vendredi «une réussite stratégique majeure» dans sa «réponse à la COVID-19», à l'ouverture de la session plénière de l'Assemblée nationale populaire (ANP), grand-messe annuelle du pouvoir communiste.   

Moins de 24 heures plus tard, Pékin annonçait n'avoir recensé aucune nouvelle contamination au nouveau coronavirus, pour la première fois depuis janvier.  

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Le dernier bilan en Chine fait état de près de 83 000 contaminations, dont 4634 mortelles.   

Mais Washington accuse les autorités chinoises d'avoir tardé à alerter le monde sur l'épidémie et d'en avoir dissimulé l'ampleur, ce que Pékin dément vigoureusement.