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Trump assistera au lancement du premier vol habité de SpaceX la semaine prochaine

Trump assistera au lancement du premier vol habité de SpaceX la semaine prochaine
AFP

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Le président américain Donald Trump ira assister en personne au lancement de deux astronautes de la Nasa par SpaceX le 27 mai en Floride, ce qui sera le premier vol habité décollant des États-Unis depuis 2011, a annoncé la Maison-Blanche samedi.  

• À lire aussi: La Nasa donne son feu vert au premier vol habité de SpaceX le 27 mai

« Notre destin, au-delà de la Terre, n’est pas qu’une question d’identité nationale, mais une question de sécurité nationale », a déclaré Donald Trump dans un communiqué.  

Le décollage est prévu mercredi à 16 h 33 (heure locale) du centre spatial Kennedy. Une fusée Falcon 9 de la société SpaceX, fondée par Elon Musk en Californie, aura à son sommet la capsule Crew Dragon développée par la société pour la Nasa, qui lui a accordé depuis la décennie précédente plus de trois milliards de dollars de contrats.  

Les deux astronautes, Doug Hurley et Bob Behnken, rejoindront la Station spatiale internationale 19 heures après le lancement, et y resteront plusieurs mois.  

La météo pourrait toutefois être mauvaise le jour du lancement, et la probabilité de report était de 60 %, selon les prévisions publiées samedi par la base militaire de Cap Canaveral, qui jouxte le centre Kennedy.  

Ce sera la première fois que des astronautes américains décollent des États-Unis depuis l’arrêt des navettes spatiales en 2011, après trente ans de service.   

Depuis, seuls les Russes disposaient d’un moyen de transport vers l’ISS, et des dizaines d’astronautes américains (et d’autres pays) ont appris le russe et emprunté les fusées Soyouz, au départ du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan, pour se rendre dans la station, occupée en permanence depuis 2000 par des Américains et des Russes.