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Bangladesh: premier mort du coronavirus dans les camps de réfugiés rohingyas

Bangladesh: premier mort du coronavirus dans les camps de réfugiés rohingyas
AFP

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DACCA | Le nouveau coronavirus a fait un premier mort dans les camps de réfugiés du Bangladesh, où près d’un million de Rohingyas vivent dans la promiscuité et une pauvreté extrême, ont annoncé mardi les autorités sanitaires locales. 

La victime est un réfugié rohingya de 71 ans qui vivait à Kutupalong, le plus grand camp de réfugiés de la planète. «Il est mort le 31 mai. Mais nous avons eu seulement la nuit dernière la confirmation qu’il est mort de la COVID-19», a déclaré Toha Bhuiyan, un responsable sanitaire du district de Cox’s Bazar (sud-est), où sont situés les camps Rohingyas.

Le réfugié est décédé dans un centre d’isolement de l’ONG Médecins sans frontières et a été enterré dans un cimetière du camp le jour même. Les autorités cherchent désormais à retrouver les personnes avec lesquelles il a été en contact avant sa mort.

«Nous allons nous entretenir avec les responsables du camp et alerter les gens sur ce décès», a indiqué Toha Bhuiyan.

Depuis la détection des premiers cas mi-mai, au moins 29 Rohingyas, minorité musulmane persécutée en Birmanie voisine et qui a fui en masse au Bangladesh, ont été déclarés positifs au nouveau coronavirus dans les camps bangladais.

Face à la hausse de cas de contamination dans les camps, le Bangladesh a placé la semaine dernière en quarantaine près de 15 000 Rohingyas y vivant.

Les épidémiologistes redoutent depuis plusieurs mois les ravages que pourrait causer une épidémie de COVID-19 dans ces camps de réfugiés sommaires et surpeuplés, où la distanciation physique est presque impossible et la population peu sensibilisée au virus.

Pour éviter une épidémie, Dacca restreint de façon drastique depuis plusieurs semaines les accès aux camps Rohingyas. Les nombreuses ONG et organisations internationales présentes doivent limiter au maximum leur personnel sur le terrain et se cantonner à certains services essentiels, comme les distributions de nourriture ou les soins médicaux.

Le Bangladesh compte officiellement à ce jour 672 morts pour 49 532 cas confirmés de COVID-19.