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Trump sous pression pour annuler son rassemblement électoral de reprise

Trump sous pression pour annuler son rassemblement électoral de reprise
AFP

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WASHINGTON | Donald Trump, qui compte sur une grande réunion électorale à Tulsa, dans l’Oklahoma, pour lancer réellement sa campagne de réélection, a rejeté lundi les appels à son annulation à cause des risques liés à la COVID-19, annonçant même vouloir en tripler la taille. 

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«Nous avons une scène de 22 000 places, mais je pense que nous allons aussi utiliser la salle des congrès voisine et elle pourra contenir 40 000 personnes», a indiqué le président américain à des journalistes à la Maison-Blanche.

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Le quotidien local Tulsa World a jugé lundi, dans un éditorial au vitriol, que le risque sanitaire posé par un rassemblement de masse dans un lieu fermé était trop grand. 

«Ce n’est pas le bon moment et Tulsa n’est pas le bon endroit pour une réunion de Trump», juge la rédaction du journal, rappelant que même si la ville de Tulsa et l’État de l’Oklahoma avaient autorisé la réouverture des commerces, la pandémie de COVID-19 continuait d’y progresser.

La réunion, initialement prévue le 19 juin, jour de commémoration de la fin de l’esclavage, avait déjà dû être reportée au lendemain, «par respect pour la date» et ce qu’elle représente, avait annoncé Donald Trump.

Le choix de Tulsa, ville qui a été, en 1921, le théâtre de certaines des pires émeutes raciales de l’histoire américaine, a par ailleurs été considéré comme une provocation après la mort de George Floyd et les immenses manifestations contre le racisme et les violences policières qui ont suivi.

La venue de Donald Trump pourrait provoquer des manifestations qui risquent de devenir violentes, craint le quotidien local.

«Là aussi, Tulsa se retrouvera toute seule à gérer la situation au moment où les ressources de la municipalité sont déjà utilisées au maximum», souligne l’éditorial.

«Un million de demandes»

Le directeur des services de santé municipaux Bruce Dart a prévenu, samedi, dans les colonnes du journal, que la situation sanitaire était actuellement en train de se détériorer dans la ville, après une cérémonie d’obsèques ayant rassemblé beaucoup de monde.

«Une grande réunion en salle de 19 à 20 000 personnes représente un risque énorme pour Tulsa aujourd’hui», a alerté M. Dart. «Je pense que c’est un honneur pour Tulsa qu’un président en exercice veuille venir rendre visite à notre communauté, mais pas pendant une pandémie».

Donald Trump a répondu, lundi matin sur Twitter, à ces appels à annuler la réunion pour laquelle, affirme-t-il, son équipe a reçu «près d’un million de demandes de billets».

Il a accusé les «médias fake news d’extrême gauche» d’avoir deux poids, deux mesures avec le coronavirus, en n’ayant « aucun problème avec les émeutiers et casseurs qui détruisent les villes dirigées par des démocrates», tout en «jetant l’opprobre» sur ses grandes réunions.

«Ça ne marchera pas!» a-t-il insisté, disant que le nombre élevé de cas de COVID-19 recensés aux États-Unis était surtout dû à la capacité de dépistage sans équivalent de son pays.

L’Oklahoma enregistrait samedi plus de 8000 cas de COVID-19, dont 225 au cours des 24 heures précédentes, un nouveau record pour cet État.

L’équipe de campagne du président a prévenu que les participants à ses futures réunions devront signer un document disant qu’ils renoncent à toute poursuite si jamais ils contractent le virus à cette occasion.