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Comportements «haineux»: Twitch et Reddit s'attaquent à Trump et à ses partisans

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Twitch et Reddit prennent des mesures contre des comptes pro-Trump tandis que la liste des marques qui boycottent les réseaux sociaux à cause des contenus dits « haineux » s’allonge: sous pression, les plateformes doivent appliquer leurs propres règles bien plus strictement qu’avant. 

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« Les comportements haineux ne sont pas permis sur Twitch. En accord avec nos règles, la chaîne du président Trump a été temporairement suspendue (...) et les contenus incriminés ont été retirés », a fait savoir lundi un porte-parole de Twitch, une plateforme de streaming (principalement des parties de jeux vidéos).

La plateforme de discussion Reddit, d’ordinaire très permissive, a banni un forum d’admirateurs du président américain pour avoir enfreint son règlement sur l’incitation à la haine.

Dans la vague du mouvement contre le racisme systémique aux États-Unis, les réseaux sociaux font face à un regain de pression pour mieux policer les échanges entre utilisateurs et empêcher le harcèlement, les discriminations et autres comportements insultants.

Ils sont particulièrement dans le collimateur de la société civile pour leur laxisme perçu à l’égard de Donald Trump.

Fin mai, ce dernier a tenu des propos considérés comme de l’incitation à la violence contre les manifestations de soutien à George Floyd, un Afro-Américain asphyxié par un policier blanc.

Twitter a masqué son message. Mais le refus d’intervenir de Facebook a suscité une levée de boucliers contre le réseau dominant, et une indignation renouvelée contre les plateformes perçues comme complices des propos souvent incendiaires du volubile président.

Comme n’importe qui d’autre

Twitch (filiale d’Amazon) a supprimé deux commentaires de Donald Trump, quand il a assimilé les immigrants mexicains à des « violeurs » pendant des réunions de campagne, en 2015 et récemment, à Tulsa.

La plateforme, d’abord conçue pour la diffusion de parties de jeux vidéos en direct, s’est progressivement ouverte à d’autres « diffuseurs » qui peuvent créer leur chaîne, des personnalités politiques aux artistes.

Quand le président a lancé la sienne l’année dernière, Twitch a fait savoir à son équipe que « comme n’importe qui d’autre, les politiques doivent accepter nos conditions d’utilisation et nos règles pour la communauté. Nous ne faisons pas d’exception pour les contenus politiques ou au nom de l’intérêt du public », a précisé l’entreprise.

Le patron de Facebook, lui, fait cette exception, et l’a beaucoup défendue jusqu’à présent.

Mais vendredi, Mark Zuckerberg a fini par céder du terrain, en promettant de mieux réguler les publicités incitant à la haine et de masquer les contenus problématiques, même des personnalités politiques.

Il faut dire que le géant des réseaux fait face à une campagne de boycottage publicitaire, lancée notamment par la NAACP, la grande organisation de défense des droits civiques des Afro-Américains et une organisation de lutte contre l’antisémitisme, la Anti Defamation League.

Sans nécessairement s’en réclamer, des marques comme Coca-Cola, Starbucks, Unilever et Ford ont décidé de ne plus toucher aux plateformes sociales pendant un mois ou deux, voire plus.

Avertissements

La décision de Reddit prouve aussi que les réseaux sont poussés dans leurs retranchements.

« Jusqu’à présent nous avions fait preuve de bonne volonté pour les aider à préserver leur communauté, avec des avertissements, des mises en quarantaine et autres », détaille le communiqué de la société au sujet de l’interdiction du groupe d’admirateurs du président.

Ce réseau social a été fondé il y a 15 ans, comme un grand forum, sur le principe de la liberté d’expression débridée, sans garde-fous.

À mesure que les plateformes dominantes comme Facebook ou Twitter ont durci leurs règles sur les contenus haineux, une partie de l’extrême droite américaine s’est retrouvée sur les plateformes Reddit ou 4chan.

Mais depuis environ deux ans, Reddit a entrepris un grand ménage pour se débarrasser des groupes et utilisateurs dits « toxiques ».

Début juin, Alexis Ohanian, cofondateur de la plateforme et mari de la championne de tennis Serena Williams, a démissionné du conseil d’administration et demandé à l’entreprise d’embaucher un candidat noir pour le remplacer.