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Une 13e place au goût amer pour Raphaël Lessard

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Photo d'archives, AFP

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Raphaël Lessard croyait bien pouvoir racheter sa contre-performance à Pocono, il y a deux semaines, après qu’un accident l’eut forcé à l’abandon en début de parcours.

Mais cette fois, il n’a rien à se reprocher. Au contraire, il maintenait un bon rythme à l’occasion de la septième étape de la série des camionnettes de NASCAR, disputée samedi soir au Kentucky, quand Dame nature a forcé la fin prématurée de la compétition.

Alors que le jeune pilote de Saint-Joseph-de-Beauce occupait le 13e rang, un ciel menaçant s’est invité à la fin du deuxième segment, au 70e tour d’une épreuve qui devait en compter 150. Les bolides confinés au puits de ravitaillement n’en sortiront plus.

Les dirigeants de NASCAR, alertés par la menace d’orages violents, ont choisi de mettre un terme à la course remportée par Sheldon Creed.

« Je ne veux pas critiquer la décision de NASCAR, a dit Lessard, en entrevue téléphonique au Journal, mais j’ai l’impression qu’on n’a pas été tellement patients. C’est dommage, car plus la course progressait, plus je me sentais à l’aise. Si bien que vers la fin, mes chronos étaient comparables à ceux des pilotes plus rapides. »

Au septième rang

Confronté à un tracé où il n’a jamais couru, à l’annulation aussi des essais libres et de la séance de qualifications, tout ça en raison de la pandémie, Lessard doit apprendre à la dure. Après s’être élancé de la 11e position sur la grille de départ, le pilote de 19 ans s’était hissé au septième rang dès le 19e tour.

« Puis, a-t-il expliqué, je me suis retrouvé dans la trajectoire intérieure qui n’était pas la bonne. J’ai perdu plusieurs places pour me retrouver 20e, mais j’ai réussi à remonter le peloton par la suite. La bonne nouvelle, c’est qu’il me reste encore beaucoup de courses pour obtenir de bons résultats. Et je sais que ce n’est qu’une question de temps avant d’y parvenir. »

Calendrier de la série des camionnettes NASCAR 

Les dirigeants de NASCAR ont dévoilé cette semaine la suite du calendrier de la série des camionnettes. Après l’étape de samedi soir au Kentucky, il restera sept courses à disputer avant le début des séries éliminatoires prévues le 17 septembre à la piste de Bristol.

Date Circuit Départ (heure de l'Est)
18 juillet Texas 20h
24 juillet Kansas 19h
25 juillet Kansas 13h30
7 août Michigan 18h
16  août Daytona Midi
21  août Dover 17h
30  août Madison Midi