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COVID-19: un médicament réduirait de 79% le risque de développer une forme sévère

Coronavirus COVID-19 Concept Image.
Feydzhet Shabanov - stock.adobe.com

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Londres | Un médicament baptisé SNG001 réduirait de 79% le risque de développer une forme sévère de la COVID-19, selon des résultats préliminaires dévoilés lundi par le laboratoire britannique qui le produit, Synairgen. 

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Ce traitement inhalé utilise des interférons bêta, une protéine naturelle qui intervient dans la réponse de l’organisme contre les virus.

L’étude menée par l’université de Southampton sur 101 patients conclut que les patients traités avec ce médicament ont 79% de chances de moins que ceux qui ont reçu un placebo de développer des formes sévères de la maladie — c’est-à-dire nécessitant respirateur —, ou mortelles. Les patients traités avec le SNG001 ont plus de deux fois plus de chances de guérir par rapport à ceux qui ont reçu un placebo.

Trois des patients (6%) traités avec le placebo sont morts, tandis qu’aucun décès n’est à déplorer parmi ceux qui ont été traités avec le SNG001.

L’étude a été réalisée sur un échantillon relativement réduit de patients et n’a pas fait l’objet d’une évaluation par un comité de lecture, mais elle pourrait révolutionner la manière dont la COVID-19 est traitée. Selon le directeur général de Synairgen, Richard Marsden, il pourrait s’agir d’une «avancée majeure».

«Les résultats confirment notre conviction que l’interféron bêta [...] présente un potentiel énorme comme traitement par inhalation pour restaurer la réponse immunitaire des poumons, en améliorant la protection, en accélérant la récupération et en contrant l’impact du virus SARS-CoV-2», a déclaré dans un communiqué le Pr Tom Wilkinson, professeur de médecine respiratoire à l’université de Southampton, qui a dirigé l’essai.

Le Pr Stephen Holgate, cofondateur de Synairgen, a quant à lui souligné que ce traitement «restaure la capacité des poumons à neutraliser le virus ou toute mutation du virus ou co-infection avec un autre virus respiratoire comme la grippe ou le VRS (un virus respiratoire commun, NDLR), comme cela pourrait se produire en hiver en cas de résurgence de la COVID-19».

Jusqu’alors, seul un médicament, la dexaméthasone, a prouvé qu’il pouvait sauver des malades de la COVID-19. Un autre traitement, l’antiviral remdésivir, permet de réduire la durée d’hospitalisation, mais pas la mortalité. 

Un résumé pertinent de la journée,
chaque soir, grâce aux diverses
sources du Groupe Québecor Média.