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France : incendie maîtrisé près de Marseille, scènes de désolation

France : incendie maîtrisé près de Marseille, scènes de désolation
AFP

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MARSEILLE | Au moins 2700 personnes, dont des touristes étrangers, ont été évacuées dans la nuit de mardi à mercredi sur le littoral méditerranéen près de Marseille, pour échapper à un violent incendie désormais « maîtrisé » après avoir ravagé plus de 1000 hectares. 

Les flammes ont laissé des scènes de désolation dans cette région : arbres calcinés, campings brûlés, familles choquées après avoir été évacuées dans la nuit, parfois par la mer.

« Le feu est maîtrisé », a assuré à la mi-journée un responsable local des pompiers. Le feu est « maîtrisé » lorsque les flammes les plus importantes sont éteintes.

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Au moins 2700 personnes, dont de nombreux touristes français et étrangers, ont dû être évacuées de cette zone des rives de la Méditerranée bordée de pins et de massifs forestiers, à l’ouest de Marseille. Un établissement pour personnes âgées dépendantes a également dû être évacué.

« Un grand point de soulagement est qu’il n’y a pas de victimes. Or il y aurait pu avoir de nombreuses victimes : deux villages vacances ont été détruits et puis tout le long du chemin de l’incendie, il y a eu des maisons qui ont été touchées », a déclaré à l’AFP Gaby Charroux, le maire de Martigues, la ville la plus frappée par le sinistre.

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« C’était la panique, on a dû descendre sur la plage et on voyait les flammes se rapprocher », a raconté à l’AFP Maryse Escuder, 83 ans, en vacances avec sa famille et ses arrière-petits-enfants dans un camping et qui s’est retrouvée à dormir dans un gymnase de Martigues.

« On prenait des gens sur mon petit bateau semi-rigide pour les emmener vers les bateaux plus grands des marins-pompiers, on était au milieu de la fumée, des flammèches, les gens étaient paniqués », raconte à l’AFP Philippe, un employé d’une raffinerie qui a mis son bateau de plaisance à disposition et a contribué au sauvetage de dizaines de personnes avec un policier également à son bord. 

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« J’ai commencé par sentir l’odeur de fumée et ensuite j’ai vu les flammes », raconte Marc Lorenz, un père de famille allemand en vacances avec sa femme et ses trois enfants. Eux aussi ont été évacués dans un gymnase comme d’autres touristes allemands et néerlandais.

Les pompiers continuent leurs opérations sur les lieux pour éviter toute reprise et restent « vigilants » en raison d’un vent de sud annoncé et de températures en hausse. 

Quelque 1800 soldats du feu ainsi que des avions bombardiers d’eau ont mené une lutte d’arrache-pied contre cet incendie qui s’est déclaré mardi vers 15 h (heure locale)

En raison du fort vent, le feu a rapidement progressé (jusqu’à huit kilomètres en deux heures) et menacé plusieurs localités du bord de la Méditerranée, « les flammes s’engouffrant dans les quartiers périurbains, entre des habitations et des campings », ont raconté des pompiers.