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Tennis: l’Allemand Alexander Zverev qualifié pour la finale de l’US Open

Tennis: l’Allemand Alexander Zverev qualifié pour la finale de l’US Open
AFP

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Renversant! Mené deux sets à zéro, Alexander Zverev a retrouvé son tennis et sa force mentale pour venir à bout de Pablo Carreno 3-6, 2-6, 6-3, 6-4, 6-3, et se qualifier pour sa première finale de l’US Open, vendredi, à Flushing Meadows.

C’est la journée des premières pour l’Allemand de 23 ans, qui découvrira, dimanche, la saveur toute particulière d’une finale du Grand Chelem et qui, pour cela, est parvenu à remonter un déficit de deux manches. Ce qu’il n’avait encore jamais réussi.

«Je ne peux pas être plus heureux, c’est la première fois que je gagne après avoir été mené deux sets à zéro et je le fais à ce stade du tournoi», s’est exclamé le 7e mondial après-coup, avant de vite reprendre ses esprits: «je sais que la plus haute marche reste à franchir en finale». 

Il devra, en effet, pour cela battre l’Autrichien Dominic Thiem (3e) ou le Russe Daniil Medvedev (5e), qui s’affrontaient juste après son match. Quel que soit son adversaire, tous les deux très impressionnants depuis le début de la quinzaine new-yorkaise, Zverev sait qu’il ne sera pas forcément le favori.

Il l’était bien, en revanche, pour cette demi-finale face à Carreno, 27e mondial, qu’il avait battu assez facilement lors de leur première confrontation, déjà une demi-finale, au Masters 1000 de Miami en 2018.

Mais Zverev est totalement passé à côté de son entame de match, ratant à peu près tout ce qu’il entreprenait, commettant notamment 36 fautes directes lors des deux premiers sets empochés sans sourciller par l’Espagnol, dont le parcours new-yorkais a évidemment été marqué par la disqualification de Novak Djokovic pour un geste d’humeur lors de leur 8e de finale.

«J’étais au plus bas»

«Je regardais le tableau d’affichage et je voyais ce score. J’étais au plus bas, je me disais: “Je suis en demi-finale, je suis censé être favori de ce match et je suis mené deux sets à rien”. Mais je savais qu’il fallait que je joue un meilleur tennis, tout simplement», a expliqué Zverev, qui a effectivement trouvé les ressources mentales pour corriger le tir.

Pour ce faire, il a d’abord pu s’appuyer sur un service enfin efficace en première comme en deuxième balle, qui n’a pas donné l’occasion à son adversaire de l’inquiéter. Et, se montrant également plus agressif, il a pu convertir deux des trois balles de bris qu’il s’est créées.

Au 4e set, Zverev a confirmé cet ascendant, profitant cette fois d’une baisse de régime de Carreno qui a commis plus d’erreurs et, s’excusant de ne pas l’avoir fait exprès, a atteint l’Allemand au bras sur un point au filet. Un peu plus tôt, ce dernier avait dû à un réflexe de ne pas être touché par une autre balle de l’Espagnol sur un point similaire. 

Quelque peu courroucé, ce dernier a néanmoins sû conserver sa concentration. Au 5e set, après que Carreno se soit fait soigner au dos par le médecin, il a brisé d’entrée et n’a plus lâché son avantage pour finalement s’imposer en 3 h 22 min.

Après sa première demi-finale d’un majeur atteinte au dernier Open d’Australie, Zverev franchit donc un nouveau palier, en faisant montre d’un caractère qu’on ne lui connaissait pas encore dans les grands rendez-vous. À lui de conserver cet élan au moins 48 h de plus.