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Mort de Breonna Taylor: le policier inculpé plaide non coupable

Mort de Breonna Taylor: le policier inculpé plaide non coupable
Photo AFP

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 WASHINGTON | L’ancien policier inculpé après la mort de Breonna Taylor, une jeune Afro-Américaine tuée lors d’une perquisition en mars à Louisville, dans le Kentucky, a plaidé lundi non coupable des trois chefs d’accusation qui pèsent contre lui.

Aucun des trois policiers ayant fait feu lors de l’opération n’a été inculpé pour la mort de la jeune femme.

Brett Hankison est poursuivi pour mise en danger de la vie d’autrui, ses tirs ayant traversé l’appartement des voisins de Breonna Taylor.

Aucune charge n’a été retenue contre les deux autres policiers. Un jury a estimé qu’ils avaient agi en état de légitime défense.

Brett Hankison, licencié par la police en juin, a comparu lors d’une brève audience par téléphone. Son avocat, Stewart Matthews, a demandé qu’il soit autorisé à conserver les armes qu’il possède «pour se défendre» en raison de «menaces contre lui sur les réseaux sociaux». Sa requête a été rejetée par la juge présidant les débats.

Son inculpation, la semaine dernière, avait entraîné des manifestations de colère à Louisville et à travers le pays, les protestataires dénonçant un traitement judiciaire, selon eux, trop clément à l’égard des trois agents.

La prochaine audience a été fixée au 28 octobre. Il risque jusqu’à quinze ans de prison.

Breonna Taylor, une infirmière de 26 ans, avait été tuée en pleine nuit à son domicile le 13 mars quand trois policiers s’y étaient présentés munis d’un mandat d’arrêt dit «no knock», qui leur permet d’entrer chez un suspect sans s’annoncer.

À leur arrivée, son compagnon avait ouvert le feu avec une arme détenue légalement, croyant avoir affaire à des cambrioleurs. Les agents, qui assurent s’être identifiés avant d’entrer, avaient riposté et Breonna Taylor avait reçu plusieurs balles.

Sa mort est revenue sur le devant de la scène dans le cadre des grandes manifestations antiracistes qui bouleversent les États-Unis depuis la mort de George Floyd, un quadragénaire noir étouffé par un policier blanc à Minneapolis fin mai.