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Un Kevin Lowe des temps modernes

Marc Habscheid compare Kaiden Guhle à son ancien coéquipier avec les Oilers d’Edmonton

Kaiden Guhle
Photo Prince Albert Raiders Le choix de premier tour du Canadien, Kaiden Guhle, retire une grande fierté de son jeu défensif, a expliqué son entraîneur avec les Raiders de Prince Albert, Marc Habscheid.

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MONTRÉAL | Marc Habscheid a dirigé Shea Weber avec les Rockets de Kelowna dans la Ligue junior de l’Ouest, de 2001-2002 à 2003-2004. Aujourd’hui entraîneur en chef des Raiders de Prince Albert dans la WHL, Habscheid a vu grandir le plus récent choix de premier tour du Canadien, Kaiden Guhle. 

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 Assez sage pour rester loin des immenses comparaisons, Habscheid a refusé de tracer un parallèle entre les deux défenseurs.

« Il y a un seul Shea Weber, a répliqué l’homme de 57 ans en entrevue au Journal de Montréal. Webs est un joueur spécial, un gars discret, mais avec une rage de gagner. Tu peux le voir dans ses yeux. J’aime aussi cet aspect de Kaiden, c’est un jeune qui veut absolument gagner. Il n’est pas un jeune qui parle beaucoup, mais il se lève parfois dans le vestiaire pour donner des conseils à ses coéquipiers et il donne l’exemple sur la glace en jouant de la bonne façon. »

Après une petite pause au téléphone, Habscheid a offert une comparaison intéressante pour Guhle. Il a reculé à ses jours comme attaquant avec les Oilers d’Edmonton au début des années 1980. 

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« Je dois déjà m’excuser à Kevin Lowe. Mais j’aime dire que Kaiden lui ressemble. Il est toutefois un bien meilleur patineur. Comme Lowe, c’est un défenseur qui retire une grande fierté de son jeu défensif. Il joue comme Kevin. Il est très bon dans son territoire, il frappe et il aime affronter les meilleurs trios adverses. Je dirais aussi qu’il est très intelligent, comme Kevin l’était à son époque.

« Kevin n’était pas le défenseur le plus menaçant offensivement, mais les Oilers avaient besoin d’un gars en retrait. Et quand je compare Kaiden à Kevin, c’est un très beau compliment. Lowe a été élu en juin dernier au Temple de la renommée du hockey. Il a gagné six fois la Coupe Stanley, cinq fois avec les Oilers et une fois avec les Rangers. »  

Mature

Curtis Hunt, le directeur général des Raiders de Prince Albert, avait aussi le sourire dans la voix en parlant du choix de premier tour du Tricolore. 

« Kaiden est le type de défenseur que tu veux utiliser avec ton meilleur défenseur offensif, a raconté Hunt en entrevue au Journal. Il a la qualité de s’occuper de son territoire et il patine très bien. Il peut revenir rapidement dans sa zone. Il peut appuyer l’attaque, mais il a plus une mentalité défensive. Il jouera dans la première vague en infériorité numérique dans la LNH. Il est très mature pour son âge, il sait exactement ce qu’il veut. Il n’a pas peur de faire des sacrifices pour s’améliorer, il est dédié à son sport. »

« C’est un gars très calme, très humble, a poursuivi le DG des Raiders. Il a une passion pour son sport. Il a les caractéristiques d’un meneur, il est déjà un pro pour son âge. Il dégage aussi une présence, même s’il reste discret. »  

Kaiden Guhle
Photo courtoisie, Lucas Chudleigh

Ancien premier de classe

Un choix de premier tour avec le Canadien est généralement synonyme de pression. Il y aura des attentes et des comparaisons. Aux yeux des hommes de hockey à Prince Albert, Guhle survivra à cette réalité.

« Kaiden est le meilleur joueur de son âge dans l’Ouest depuis déjà plusieurs années, a répliqué Hunt. Il connaît la pression, il est déjà sous les réflecteurs. Quand tu es le premier choix de la WHL (2017), ça vient toujours avec de l’attention. Il a bien vécu avec cette réalité. Il n’était pas nerveux. Il a les deux pieds sur terre, il reste toujours calme. Il a aussi profité des conseils de son grand frère, Brendan. Il peut lui poser des questions. Brendan a déjà joué à Buffalo et Anaheim dans la LNH. » 

« Je sais qu’il y a toujours plusieurs médias dans les villes canadiennes et qu’il y aura des attentes pour lui, a enchaîné le DG. Mais je ne crois pas que ça lui fera peur. Il peut vivre avec ça. »

Habscheid a également raconté une anecdote au sujet de Guhle.

« Pour la saison 2018-2019, nous avions une très bonne équipe. Nous avons gagné le championnat dans l’Ouest et nous avons participé à la Coupe Memorial. Kaiden était un gros espoir pour nous, mais je voulais prendre mon temps avec lui.

« À sa saison recrue, il a regardé des matchs des gradins et parfois il ne jouait pas beaucoup. Kaiden ne s’est jamais plaint. Il faisait juste travailler plus fort. Il ne boudait pas, il gardait une bonne attitude. Et à sa deuxième saison, il était déjà un joueur clé pour nous. »

 

Poids, vitesse et caractère  

Trevor Timmins a suivi la tendance insufflée par Marc Bergevin au cours des dernières semaines en ajoutant de la charpente dans la banque d’espoirs du Canadien. Cinq des huit joueurs sélectionnés font plus de six pieds. Ça ne l’a pas empêché de réclamer quelques joueurs au gabarit plus petit. « Nous savons que nous avons une petite équipe. Nous tentons de nous grossir, sans toutefois ignorer le talent et les habiletés », a indiqué Timmins au terme du repêchage. Voici ce qu’il avait à dire sur ses sept prises du jour.

Jan Mysak

Centre

Kaiden Guhle
Photo courtoisie Brandon Taylor / Hamilton Bulldogs

« Nous voulions ajouter de la vitesse et du talent. Il a une bonne éthique de travail et beaucoup d’énergie. Il a fait un pas de géant en représentant la République tchèque au championnat mondial junior à seulement 17 ans. »

Luke Tuch

Ailier gauche

« Plusieurs équipes nous ont appelés pour obtenir ce choix. Nous aimons ce qu’il apporte sur la glace. Il a un bon mentor en son grand frère, Alex. Nous sommes heureux de l’avoir obtenu à ce rang (47e). »

Blake Biondi

Centre

« Un droitier qui peut jouer à la fois au centre et à l’aile. Un joueur difficile à affronter. Il possède un bon tir. »

Jack Smith

Centre

« C’est un fabricant de jeu. Un joueur de centre gaucher naturel. Son coup de patin est puissant et il possède un bon sens du hockey. Il a glissé au repêchage en raison de l’opération qu’il a subie à une épaule. »

Sean Farrell

Centre

« Il a une personnalité semblable à celle de Brendan Gallagher. Il a une éthique de travail remarquable. Il a de la drive, de la ténacité et il est efficace dans les espaces restreints ainsi que devant le filet. »

Jakub Dobes

Gardien

« Vincent Riendeau aimait beaucoup son potentiel. C’est un jeune avec qui nous allons prendre notre temps. Il a gravi plusieurs échelons la saison dernière. Il a commencé dans la NAHL, puis a fait le saut dans la USHL. L’an prochain, il se joindra à Ohio State, dans la NCAA. »

Alexander Gordin

Ailier droit

« C’est un gros ailier russe. Un tireur d’élite et un marqueur naturel. On espère pouvoir le voir cette année au championnat mondial junior. »

– Propos recueillis par Jonathan Bernier