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Victoire historique de Nadal à Roland-Garros

Victoire historique de Nadal à Roland-Garros
AFP

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Rafael Nadal a surclassé Novak Djokovic en trois manches de 6-0, 6-2 et 7-5 pour s’offrir un 13e sacre historique à Roland-Garros dimanche et égaler le record de 20 trophées en Grand Chelem établi par Roger Federer. 

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Djokovic en reste à 17 tournois majeurs et encaisse sa première défaite de l’année à la régulière, la deuxième après sa disqualification choc à l’US Open. Il ne devient donc pas le premier joueur de l’ère Open [depuis 1968] à compter au moins deux fois chacun des quatre titres du Grand Chelem à son palmarès.

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«Gagner ici, c’est tout pour moi», s’est réjoui Nadal. «Je ne pense pas au vingtième [Grand Chelem], aujourd’hui, c’est juste une victoire à Roland-Garros, et Roland-Garros, c’est tout pour moi, j’y ai passé les moments les plus importants de ma carrière, sans aucun doute.»

«Rien que de jouer ici, c’est une inspiration pour moi, l’histoire d’amour que j’ai avec cette ville et ce court est inoubliable», a-t-il ajouté.

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Personne d’autre que Nadal n’a remporté plus de 11 fois le même tournoi du Grand Chelem. À 34 ans et 130 jours, l’Espagnol devient le vainqueur le plus âgé depuis son compatriote Andres Gimeno en 1972 sur la terre battue parisienne. Et il le réalise sans perdre la moindre manche.

Ce succès en finale marque son centième match gagné à Roland-Garros. Depuis sa première participation en 2005, il n’y a connu que deux défaites, en 2009 (contre Söderling en huitièmes de finale) et en 2015 (contre Djokovic en quarts de finale). Il avait déclaré forfait avant son troisième tour en 2016.

Il n’y avait probablement pas grand-chose (rien?) à faire contre un tel Rafael Nadal, à la fois ultrasaignant, ultraprécis et ultraréaliste.

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Deux manches, six fautes!

La statistique est affolante: après deux manches, le Majorquin n’avait commis que six fautes directes (deux seulement dans la première manche!), tandis qu’il avait frappé 21 coups gagnants. Dans le même temps, il avait écarté trois balles de break sur trois.

De l’autre côté du filet, il a fallu 54 minutes à Djokovic pour inscrire son tout premier jeu. Et 1 h 28 pour en empocher un deuxième!

Jamais le Serbe n’avait encaissé de 6-0 en finale de Grand Chelem.

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De nouveau brisé en début de troisième manche, le numéro 1 mondial a fini par s’emparer du service de Nadal après 2 h 10 de jeu pour recoller.

Mais il a perdu son engagement une dernière fois sur une double faute, pour permettre à «Rafa» de mener 6-5. L’Espagnol n’a pas tremblé pour conclure au jeu suivant, sur un as.

Nadal revient à 27-29 dans ses face-à-face avec Djokovic.

Au total, en plus de deux heures et demie, le Majorquin n’aura commis que 14 fautes directes. Djokovic, lui, a dépassé les 50 (52 précisément), notamment en revers, pourtant son coup fort.

Et dire que Nadal arrivait sans repères... À la reprise du circuit ATP à la mi-août, après cinq mois d’interruption forcée en raison de la pandémie de COVID-19, il avait préféré renoncer à la mini-tournée américaine Cincinnati-US Open concentrée à New York. Il n’avait repris la compétition qu'à la mi-septembre à Rome, où l’Argentin Diego Schwartzman l’avait stoppé dès son troisième match, en quarts de finale.

Fallait-il y voir un symbole? Pour rejoindre la finale, «Rafa» avait passé précisément 13 h 13 sur les courts parisiens depuis le début de la quinzaine.

Federer félicite Nadal pour son 20e sacre en Grand Chelem 

«Bravo Rafa, tu le mérites»: Roger Federer, rejoint par Rafael Nadal au nombre de tournois de Grand Chelem remportés, l’a félicité sur les réseaux sociaux, dans la foulée du 13e sacre de l’Espagnol à Roland-Garros.

«J’ai toujours eu le plus grand respect pour mon ami Rafa en tant que personne et en tant que champion. En étant mon plus grand rival depuis toutes ces années, je crois que nous nous sommes poussés l’un et l’autre à devenir de meilleurs joueurs», écrit Federer, à la tête d’une collection de 20 trophées du Grand Chelem, comme Nadal désormais.

«C’est un véritable honneur pour moi de le féliciter pour sa 20e victoire en Grand Chelem. C’est en particulier extraordinaire qu’il ait désormais gagné 13 fois Roland-Garros, c’est l’un des plus grands accomplissements du sport», poursuit le Suisse, qui a fêté ses 39 ans en août et est absent du circuit jusqu’en 2021 après une double opération au genou droit début 2020.

«J’espère que ce chiffre 20 est juste une étape dans notre parcours à tous les deux», ajoute encore Federer.