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Remède à la COVID-19: résultats encourageants d’un médicament sur des animaux

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Hong Kong | Un médicament antimicrobien utilisé contre des ulcères à l’estomac et des infections bactériennes s’est avéré prometteur pour lutter contre le coronavirus à l’issue de tests réalisés sur les animaux, ont annoncé lundi des scientifiques hongkongais. 

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Des recherches ont été menées pour évaluer si des métallo-médicaments — des composés contenant du métal, couramment utilisés contre les bactéries — pourraient avoir des propriétés antivirales permettant de lutter contre le coronavirus SRAS-CoV-2.

Lors de tests effectués sur des hamsters dorés, les chercheurs ont découvert que l’un des médicaments de cette famille, la ranitidine bismuth citrate (RBC), était «un puissant agent anti-SRAS-CoV-2». 

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«La RBC peut faire baisser la charge virale dans le poumon du hamster infecté», a affirmé Runming Wang, chercheur à l’université de Hong Kong, lors de la présentation de cette étude lundi à la presse.

«Notre découverte montre que la RBC est un possible antiviral contre la COVID-19», selon lui.

Le fait que les tests aient été encourageants chez des animaux est toutefois loin de prouver que ce médicament peut également avoir un effet bénéfique chez l’homme.

Le SRAS-CoV-2, virus responsable de la maladie COVID-19, a fait plus d’un million de morts depuis son apparition en décembre en Chine.

Alors que les scientifiques du monde entier sont lancés dans la course au vaccin, ils examinent également les médicaments facilement disponibles et susceptibles de soulager les symptômes de la maladie COVID-19 ou d’aider l’organisme à la combattre.

Bien que des dizaines de traitements contre la COVID-19 soient évalués à travers le monde, un seul a pour l’instant montré une efficacité en matière de réduction de la mortalité, mais seulement chez les malades gravement atteints: la dexaméthasone, un corticoïde.

Un antiviral, le remdésivir, réduit légèrement la durée de rétablissement des malades de la COVID-19 hospitalisés, mais n’a pas prouvé de bénéfices en matière de réduction de la mortalité. Ces deux traitements ont été prescrits au président américain Donald Trump, lequel a été contaminé par la COVID-19.

Tous deux présentent cependant des inconvénients. Le remdésivir est cher et il est victime d’une pénurie mondiale, tandis que la dexaméthasone a un effet immunosuppresseur qui représente un risque pour les patients, à l’exception des plus malades. 

Les scientifiques hongkongais ont souligné que la RBC, facilement disponible et utilisée contre les ulcères à l’estomac, bénéficie pour sa part d’un profil pharmacologique sûr et complet.

«Il est utilisé depuis des décennies et est donc assez sûr», a déclaré M. Wang.

Les chercheurs ont ajouté que leurs recherches, publiées dans Nature Microbiology, laissent à penser que d’autres métallo-médicaments peuvent également être efficaces contre le virus et devraient faire l’objet d’une étude plus approfondie.

Un résumé pertinent de la journée,
chaque soir, grâce aux diverses
sources du Groupe Québecor Média.