/world/usa
Navigation

Californie: violents feux de broussailles, 90 000 personnes évacuées

Californie: violents feux de broussailles, 90 000 personnes évacuées
AFP

Coup d'oeil sur cet article

Deux feux de broussailles, progressant rapidement et attisés par des vents violents, font rage depuis lundi dans la région de Los Angeles, où ils ont ravagé plus de 5900 hectares et conduit à l’évacuation de plus de 90 000 habitants, alors que la Californie était placée en alerte rouge aux incendies. 

Le feu le plus important, baptisé « Silverado Fire », s’est déclenché à 6 h 47 heure locale dans les collines d’Irvine (environ 60 km au sud-est de Los Angeles). « Les pompiers continuent de combattre les flammes pendant la nuit », ont informé les pompiers du comté d’Orange sur Facebook lundi soir.

Cet incendie a déjà brûlé 3200 hectares, mais les services de secours ont indiqué n’avoir pas connaissance de bâtiments détruits. Deux soldats du feu ont été blessés par les flammes et hospitalisés dans un état grave.

« C’était dingue. Même dans la voiture, les yeux, le nez et la gorge piquaient. On aurait dit que la nuit était tombée », a raconté à l’AFP Frédéric Tournadre, expatrié français dont l’entreprise est située à Irvine.

Les locaux sont situés hors du périmètre d’évacuation, mais la direction a préféré demander à son personnel de quitter les lieux pour la journée. « Même dans les bureaux, on commençait à sentir une odeur » de fumée, a souligné M. Tournadre.

Un second sinistre s’est déclaré en début d’après-midi à Yorba Linda, près de 30 km au nord. Surnommé « Blue Ridge Fire », il a déjà brûlé plus de 2600 hectares.

Lundi, l’incendie de Silverado avait quadruplé de surface dans l’après-midi. Plusieurs autoroutes avaient dû être coupées en raison de la progression rapide des flammes, sans pour autant gêner les évacuations, qui ont concerné environ 90 800 personnes, selon les autorités.

Le vent violent qui souffle sur la zone, avec des pointes à plus de 100 km/h, attise non seulement les flammes, mais empêche aussi l’intervention des moyens aériens de lutte contre les incendies.

Les services météorologiques ont placé une vaste région autour de Los Angeles en alerte rouge aux incendies jusqu’à mardi après-midi en raison des vents forts et très secs qui se sont mis à souffler.

Des alertes similaires sont en vigueur dans la majeure partie de la Californie, notamment dans le nord de l’État.

Le phénomène est typique pour cette période de l’année, mais cet épisode est particulièrement fort et réunit « les conditions les plus dangereuses pour les incendies que nous ayons vues depuis octobre 2019 », lorsque les flammes avaient provoqué des évacuations aux portes de Los Angeles, menaçant notamment le célèbre musée Getty.

Des responsables californiens ont pointé le changement climatique comme une cause importante de l’augmentation des feux de broussailles.

En proie à une sécheresse chronique aggravée par le changement climatique, l’ouest des États-Unis a subi cette année des feux de forêt d’une ampleur exceptionnelle, avec 31 morts et près de 17 000 km2 partis en fumée rien qu’en Californie depuis le début de la saison.

Certains des incendies géants qui se sont déclarés dans le nord de l’État en août dernier n’étaient toujours pas totalement contenus lundi.