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«Meilleur James Bond de tous les temps»: l’acteur Sean Connery est décédé

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LONDRES | L’acteur écossais Sean Connery, premier et « meilleur » interprète de l’agent 007 dans la saga des films James Bond, est décédé à l’âge de 90 ans, a annoncé samedi la BBC, citant sa famille.

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« Sir Sean » est mort dans la nuit entouré de membres de sa famille alors qu’il se trouvait à Nassau, aux Bahamas. Il n’était « pas bien depuis un certain temps », a déclaré son fils Jason Connery à la BBC.

Ses obsèques seront privées, a annoncé sa famille, qui prévoit un service commémoratif « une fois que le virus aura pris fin ».

« Il a défini une ère et un style », a déclaré dans un communiqué le Britannique Daniel Craig, interprète du personnage inventé par l’écrivain Ian Fleming dont le prochain volet des aventures, « Mourir peut attendre », doit sortir en avril 2021.

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« Où qu’il soit j’espère qu’il y a un club de golf », a ajouté l’acteur de 52 ans, évoquant une des passions de l’Écossais.

L’acteur a connu une longue carrière couronnée de nombreux prix dont un Oscar, deux Bafta et trois Golden Globes.

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« Comme c’est infiniment triste d’apprendre la nouvelle du décès de Sir Sean Connery. Lui et Roger étaient amis pendant de nombreuses décennies et Roger a toujours soutenu que Sean était le meilleur James Bond de tous les temps », a tweeté le compte de l’acteur Roger Moore, qui s’était aussi glissé dans la peau du célèbre agent secret.

Sean Connery est né le 25 août 1930 dans la pauvreté en banlieue d’Édimbourg en Écosse. Il avait quitté l’école tôt et s’était engagé à 16 ans dans la Marine.

C’est de cette époque que datent ses deux tatouages (« Mum and dad » et« Scotland forever ») sur l’avant-bras droit.

Rendu à la vie civile au bout de trois ans après un ulcère, il avait enchaîné les petits boulots : maître-nageur, maçon, routier, mais aussi livreur de charbon, garde du corps et polisseur de cercueil.

Il s’était aussi lancé dans le culturisme, terminant troisième au concours de Mister Univers 1950, avant d’embrasser la carrière d’acteur.

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Endossant pour la première fois le rôle de 007 dans « Dr No » en 1962, il a incarné à six reprises (sans compter le non-officiel « Jamais plus jamais ») l’agent secret.

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« Il était et restera toujours dans les mémoires comme le James Bond original dont l’entrée indélébile dans l’histoire du cinéma a débuté quand il a prononcé ces mots inoubliables “Mon nom est Bond... James Bond” », lui ont rendu hommage dans un communiqué les producteurs de la saga Michael Wilson et Barbara Broccoli.

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« Il est sans aucun doute largement responsable du succès de la série de films et nous lui en serons éternellement reconnaissants », ont-ils ajouté.

Pour l’indépendance de l’Écosse

Sean Connery a gagné un Oscar avec « Les Incorruptibles » et interprété de plus en plus des rôles de père spirituel, dans « Highlander », « Le nom de la rose » ou « Indiana Jones et la dernière croisade ».

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En 1989, le magazine People l’avait consacré « homme vivant le plus sexy », alors qu’il va allègrement sur ses 60 ans.

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Sean Connery avait pris sa retraite en 2003, restant immensément populaire. En 2013, il avait été élu acteur britannique préféré des Américains.

« J’ai grandi en idolâtrant #SeanConnery », a écrit l’acteur Hugh Jackman sur Twitter le qualifiant de « légende à l’écran et en dehors ».

Seul son combat pour l’autonomie de son Écosse natale a fait lever quelques sourcils. Il aurait aussi retardé jusqu’en juillet 2000 son anoblissement par la reine Elizabeth II.

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En Écosse, les hommages ont plu sur l’enfant du pays, l’ex Premier ministre écossais Alex Salmond le qualifiant de « plus génial écossais au monde, le dernière des vedettes hollywoodiennes, l’inoubliable Bond ».

« C’était une légende internationale, mais d’abord et avant tout un écossais patriotique et fier », a souligné sur Twitter l’actuelle chef du gouvernement écossais, Nicola Sturgeon, rappelant qu’il défendait l’indépendance de l’Écosse.

« Notre nation pleure l’un de ses fils bien aimés », a-t-elle ajouté.

Sean Connery s’était marié une première fois avec une actrice australienne, Diane Cilento, avec laquelle il a eu un fils, Jason, né en 1963. Il avait épousé en secondes noces la portraitiste française Micheline Roquebrune en 1975.