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Au moins 11 000 Éthiopiens fuyant le conflit se réfugient au Soudan

Au moins 11 000 Éthiopiens fuyant le conflit se réfugient au Soudan
AFP

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Au moins 11 000 Éthiopiens se sont réfugiés en 48 heures dans l’est du Soudan, fuyant les combats dans la région dissidente du Tigré, a indiqué à l’AFP un responsable soudanais. 

Un précédent bilan précédent communiqué par l’agence officielle Suna faisait état de plus de 8000 réfugiés.

« À ce jour, le nombre d’Éthiopiens ayant pénétré au Soudan se monte à 11 000 », a déclaré mercredi à l’AFP Alsir Khaled, directeur de l’agence soudanaise pour les réfugiés dans la ville frontalière de Kassala.

« Dans la région soudanaise de Hamdaït, dans l’État de Kassala, le nombre de réfugiés est passé de 2000 mardi à 6000 mercredi, et dans l’État de Gedaref il a atteint 5000 », a-t-il dit sans autre détails.

L’agence officielle a indiqué que 6000 Éthiopiens étaient arrivés dans l’État fédéral de Gedaref et 1100 dans celui de Kassala. Mardi, des responsables de ces deux régions orientales du Soudan avaient fait état de l’arrivée de 1500 réfugiés.

Face à l’urgence, dans l’État de Gedadef, les agriculteurs ont commencé à collecter de la nourriture et à proposer des abris aux arrivants, indique une source gouvernementale citée par Suna, selon laquelle jusqu’à 200 000 Éthiopiens pourraient se réfugier au Soudan.

Le Tigré est une région dissidente du nord de l’Éthiopie où Addis Abeba mène depuis le 4 novembre une opération militaire d’envergure.

Le Premier ministre éthiopien, Abiy Ahmed, prix Nobel de la Paix 2019, a lancé cette opération contre les autorités du Tigré, qu’il avait accusées préalablement d’avoir attaqué deux bases de l’armée fédérale sur leur territoire, ce qu’elles démentent.

Se disant « inquiet de l’impact du conflit en cours », le porte-parole du Haut commissariat de l’ONU pour les réfugiés (HCR), Babar Baloch, a également fait état mardi de la présence de « plusieurs centaines de demandeurs d’asile » à deux postes-frontières de la zone. 

L’aviation éthiopienne a lancé plusieurs séries de raids sur des positions tigréennes tandis qu’au sol, des combats à l’artillerie lourde auraient opposé les troupes fédérales et les forces de sécurité tigréennes, notamment à l’ouest.

L’Union africaine (UA) a réclamé mardi la fin des hostilités dans la région du Tigré, où les combats poussent des milliers d’habitants à fuir vers le Soudan.

À la tête de la région, le Front de libération des peuples du Tigré (TPLF), qui fut tout-puissant durant les presque 30 ans qu’il a passés aux commandes des institutions politiques et sécuritaires en Éthiopie, défie depuis plusieurs mois l’autorité du gouvernement fédéral de M. Abiy.

Les dirigeants de la région du Tigré l’accusent de les avoir progressivement écartés du pouvoir depuis qu’il est devenu Premier ministre en 2018.