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Une première série télé pour Xavier Dolan sur Club illico

«J’ai hâte d’être en action»

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Comme plusieurs d’entre nous, Xavier Dolan a vécu une année 2020 difficile, empreinte d’un grand sentiment de solitude. Mais depuis qu’il prépare activement sa première série télé, La nuit où Laurier Gaudreault s'est réveillé, les choses vont beaucoup mieux. 

En entrevue au Journal, le cinéaste parle avec beaucoup d’enthousiasme du projet qui accapare dorénavant ses journées.

«Depuis l’automne, je travaille activement aux costumes. On commence les auditions, la réécriture... Ça commence à bouillonner. Ça foisonne plus que cet été et beaucoup plus qu’au printemps. Mais ma famille me manque. Mes amis me manquent. Je sais que je fais partie des privilégiés, mais je suis un humain comme tout le monde et, souvent, je m’ennuie.» 

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«J’attends juste ça»

Destinée au Club illico, La nuit où Laurier Gaudreault s’est réveillé mettra en vedette les quatre comédiens qui défendaient en 2019 la pièce éponyme de Michel Marc Bouchard au Théâtre du Nouveau Monde de Montréal: Julie Le Breton, Magalie Lépine-Blondeau, Éric Bruneau et Patrick Hivon.

En plus de réaliser la série et d’y tenir un rôle, Dolan agira comme producteur avec Nancy Grant et Jasmyrh Lemoine de Nanoby. Québecor Contenu fait également partie des producteurs, tout comme Canal+, qui diffusera la série en France.

Les tournages débuteront en mars. La minisérie de cinq épisodes est attendue en 2022. La comédienne Julianne Côté apparaîtra également au générique.

«Je n’ai pas tourné depuis Matthias et Maxime, en 2018, rappelle Xavier Dolan. J’ai hâte de recommencer à travailler. J’ai hâte de recommencer à créer et d’être en action. J’attends juste ça.»

Intrigue familiale

Mariant mystère, horreur, humour et drame, La nuit où Laurier Gaudreault s’est réveillé raconte l’histoire de Mirelle (Julie Le Breton), une thanatologue réputée qui retourne dans son village natal 25 ans après l’avoir quitté, pour embaumer sa propre mère. En retrouvant son patelin, elle retrouve également ses frères (Bruneau, Hivon, Dolan), avec lesquels elle partage un lourd secret.

«L’idée d’une série s’est imposée rapidement, explique Xavier Dolan. Non seulement parce que c’est une histoire riche et émouvante, mais parce que c’est vraiment structuré comme un thriller, où l’on donne au compte-gouttes des informations pour finalement révéler une vérité vraiment choquante.»

Les grands moyens

La nuit où Laurier Gaudreault s’est réveillé sera distribuée à l’étranger par StudioCanal. Son budget demeure secret, mais on devine qu’il dépassera celui de toutes les séries québécoises actuellement en ondes.

Pour Xavier Dolan, il s’agit d’une chance unique de faire voyager le talent d’ici.

«C’était essentiel, pour moi, d’avoir les moyens de faire cette série. Ce que je veux, c’est offrir une série comme on nous sert sur HBO, Hulu ou Amazon Prime. Avec des standards commerciaux plus américains qu’autre chose.»

Pour son baptême du petit écran, Xavier Dolan disposera donc de moyens propres au grand écran. «Même si j’adore la télévision et même si j’en consomme depuis toujours, je viens d’un autre milieu. Je n’ai pas l’expérience de tourner rapidement. Au contraire. Ce que je connais, c’est prendre mon temps.»

«L’idée, c’est de montrer qu’on a du talent au Québec, ajoute le réalisateur. Je veux montrer qu’on a une vision, qu’on a une langue riche, des réalisateurs talentueux... Si on se donne le temps et surtout les moyens de bien faire les choses, on peut rivaliser avec n’importe qui.»

En temps de COVID

Quant aux tournages en pleine pandémie, truffés de règles additionnelles à respecter, Xavier Dolan reconnaît que c’est loin d’être idéal, mais son envie d’exercer son métier est trop forte pour que les inconvénients de la situation freinent ses ardeurs.

«C’est sûr que j’y pense, d’autant plus que c’est quelque chose que je n’ai pas expérimenté, contrairement à d’autres réalisateurs et réalisatrices qui tournent dans ces conditions. Mais je sais que ce n’est pas impossible. Mon amie Monia [Chokri] l’a fait cet automne. Et mon amie Catherine Brunet tourne dans 5e rang.»   

  • La nuit où Laurier Gaudreault s’est réveillé est attendue sur Club illico en 2022.