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La Colombie-Britannique a pris les grands moyens

Peter German
Capture d'écran Peter German, Ex-sous-commissaire à la GRC

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Des acteurs clés de la lutte au blanchiment d’argent en Colombie-Britannique sont estomaqués de voir que le Casino de Montréal donne des cadeaux à la mafia pour qu’elle continue à jouer son argent « d’origine douteuse ».

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« Je suis sous le choc », s’indigne Peter German, l’ancien sous-commissaire à la Gendarmerie royale du Canada (GRC), « c’est extrêmement troublant, car ça suppose une certaine forme de connexion entre le chef de la mafia et le Casino. » 

À la demande du gouvernement, Peter German, spécialisé dans les crimes financiers, a écrit un mémoire sur le blanchiment d’argent dans les casinos de la province intitulé Dirty Money

Le document a provoqué l’étincelle qui a déclenché un véritable incendie à l’autre bout du pays. Il y apporte des preuves que des millions dollars sont en train d’être blanchis par des criminels avec la complicité tacite de l’État.  

Devant ce rapport accablant, la Colombie-Britannique n’a eu d’autre choix que d’initier une commission d’enquête publique soit la commission Cullen, calquée sur la commission Charbonneau.

« C’est clair pour moi que l’argent sale circule dans nos casinos depuis plusieurs années », se désole German, qui est aussi diplômé en droit. 

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Complaisance des casinos

Les responsables de la commission estiment que la situation des casinos n’est sûrement pas unique à leur province.

« Il me semble que ce qu’on trouve ici pourrait être pertinent aux autres provinces, ça me surprendrait personnellement si c’était une situation isolée à la Colombie-Britannique », observe le conseiller senior de la commission Cullen, Brock Martland. 

Contrairement au Québec, les maisons de jeu britanno-colombiennes sont la propriété d’intérêts privés. Le Casino River Rock de Richmond, à un jet de pierre de Vancouver, est bien connu pour la complaisance de ses propriétaires à l’endroit des criminels. Les images d’un homme qui s’y est présenté avec 460 000 $ en coupures de 20 $ ont fait le tour du monde.  

Questionnée par notre bureau d’enquête, Loto-Québec a affirmé avoir les « mécanismes pour adresser les risques identifiés » par l’expert Peter German dans son rapport.