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Son extradition refusée, Julian Assange demande la liberté

Son extradition refusée, Julian Assange demande la liberté
AFP

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LONDRES | Deux jours après avoir refusé d’extrader Julian Assange vers les États-Unis qui veulent le juger pour la diffusion de centaines de milliers de documents confidentiels, la justice britannique examine mercredi la demande de remise en liberté du fondateur de WikiLeaks. 

• À lire aussi: La justice britannique refuse l’extradition d’Assange vers les États-Unis

Réclamé par la justice américaine, l’Australien de 49 ans, poursuivi notamment pour espionnage, a remporté lundi une première victoire. Invoquant le risque de suicide du fondateur de WikiLeaks dans le système carcéral américain, la juge britannique Vanessa Baraitser a refusé son extradition vers les États-Unis.

Dans la foulée de la décision, les autorités américaines ont notifié au tribunal leur intention de faire appel. Mais en attendant la suite de la procédure, la justice britannique doit statuer sur la remise en liberté ou le maintien en détention de Julian Assange, qui se trouve actuellement derrière les barreaux de la prison de haute sécurité de Belmarsh, à l’est de Londres. L’audience est prévue à 10 h.

Jusqu’alors, toutes ses demandes de libération ont été refusées.

Julian Assange a été arrêté par la police britannique en avril 2019 après avoir passé sept ans reclus à l’ambassade d’Équateur à Londres, où il s’était réfugié alors qu’il était en liberté sous caution. Il craignait une extradition vers les États-Unis ou la Suède, où il a fait l’objet de poursuites pour viol qui ont depuis été abandonnées.

L’Australien, soutenu par nombre d’organisations de défense de la liberté de la presse, risque aux États-Unis 175 ans de prison pour avoir diffusé, à partir de 2010, plus de 700 000 documents classifiés sur les activités militaires et diplomatiques américaines, notamment en Irak et en Afghanistan.

Les États-Unis lui reprochent d’avoir mis en danger des sources des services américains, accusation qu’il conteste. Parmi les documents publiés figurait une vidéo montrant des civils tués par les tirs d’un hélicoptère de combat américain en Irak en juillet 2007, dont deux journalistes de l’agence Reuters.

«Le jour où il rentrera»

Pendant l’audience, qui s’est déroulée sur cinq semaines en février et en septembre, un psychiatre ayant examiné Assange avait évoqué un risque de suicide «très élevé» s’il devait être extradé vers les États-Unis. Ses avocats avaient dénoncé une procédure «politique» fondée sur des «mensonges».

Si la juge britannique a rejeté les arguments relevant de la défense de la liberté d’expression, elle a estimé que «les procédures décrites par les États-Unis ne vont pas l’empêcher de se suicider». Elle a donc refusé l’extradition «pour des raisons de santé mentale».

Dans sa décision, la magistrate a relevé «des preuves insuffisantes de pressions de l’administration Trump sur les procureurs» et «peu ou pas de preuves évoquant une hostilité» du président américain sortant «envers M. Assange ou WikiLeaks».

Elle a estimé aussi que l’accord passé par Assange avec des groupes de pirates pour obtenir des documents l’a «fait aller au-delà du rôle lié au journalisme d’investigation».

Soutien de longue date, le rapporteur spécial de l’ONU sur la torture Nils Melzer a estimé dans un communiqué que «Julian Assange doit à présent être libéré immédiatement, réhabilité et indemnisé pour les abus et l’arbitraire auxquels il a été exposé».

Après le refus d’extrader le fondateur de WikiLeaks, sa compagne, l’avocate Stella Moris, a salué lundi une «victoire», un «premier pas vers la justice».

Mais tant que Julian Assange - à qui le Mexique a offert lundi l’asile politique - reste détenu alors qu’il n’a pas été condamné et que les deux enfants qu’elle a eus avec sont privés de leur père, il serait prématuré de trop se réjouir, a-t-elle estimé: «Nous ferons la fête le jour où il rentrera à la maison».