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Des snowbirds profitent du soleil... et du vaccin en Floride

Des Québécois ont reçu l’injection directement dans leur véhicule

Lise Barry, 68 as reçoit sa première dose du vaccin contre la Co
Photo courtoisie Lise Barry, 68 ans, a été vaccinée contre la COVID-19 mardi matin dans son automobile, après un peu plus de deux heures d’attente.

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Pendant que la vaccination contre la COVID-19 peine à prendre son élan au Québec pour les personnes vulnérables et les travailleurs de la santé, des snowbirds, en Floride, sont déjà immunisés contre le virus.

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Au cours des derniers jours, des Québécois ont reçu le vaccin Pfizer-BioNTech directement dans leur voiture, en Floride, après avoir obtenu un rendez-vous en ligne.

C’est le cas notamment de Michel Taillefer et de sa conjointe, Lise Barry, âgés respectivement de 74 et 68 ans, vaccinés depuis mardi matin.

Après deux tentatives sur le site du comté de Broward – surchargé dès son ouverture, tôt le matin – le couple a finalement réussi à obtenir une plage horaire pour un rendez-vous afin de recevoir le vaccin.

Ils se sont ainsi rendus dans un parc situé à proximité de leur condo de Lauderhill, en banlieue de Fort Lauderdale, pour obtenir leur vaccin dans un service à l’auto.

«Michel était conducteur et a donc été vacciné du côté gauche, et moi j’ai été vaccinée du côté droit étant donné que j’étais passagère», explique Mme Barry, heureuse d’avoir reçu sa première dose. Tout comme au Québec, les doses du vaccin contre la COVID-19 sont administrées sans frais. 

Elle et son conjoint ont ensuite patienté 15 minutes dans un stationnement adjacent, avant de pouvoir quitter les lieux. 

Sur place, une preuve de leur âge ainsi qu’un formulaire d’identification comprenant leur adresse leur ont été demandés.

Un rendez-vous leur a aussi été donné pour recevoir leur deuxième dose, à la fin du mois.

«Très rassuré»

Le couple qui demeure en Floride la moitié de l’année dit être «très rassuré» d’avoir été vacciné avant son retour au Québec, en avril prochain.

«Si j’étais au Québec, je ne sais pas quand j’aurais été vacciné. Je trouve que ça ne va pas assez vite au Québec, et c’est dommage», affirme M. Taillefer.

Un autre Québécois, Normand Laroche, arrivé en Floride mardi, se fera lui aussi vacciner cet après-midi.

«J’ai pris mon rendez-vous de Québec, dimanche. Je peux dire que j’ai beaucoup persisté, c’était un coup de chance», affirme le résident de Lac-Beauport de 67 ans, qui possède une maison à Pompano Beach.

D’autres Québécois interrogés par Le Journal sont toujours en attente d’une plage horaire pour un rendez-vous, ou se feront vacciner dans les prochains jours.

Pour Yvan Sinotte, résident du Century Village de Deerfield Beach, il est beaucoup plus facile de se faire vacciner en Floride, malgré les «longues files d’attente» en ligne.

«C’est pas mal plus rapide de se faire vacciner ici [en Floride] que d’attendre au Québec», dit le snowbird de 73 ans, qui recevra sa première dose vendredi.

Un hôtel veut accueillir les touristes québécois qui désirent se faire vacciner  

Des propriétaires d’un hôtel en Floride se préparent à accueillir les touristes québécois de 65 ans et plus qui y déposeront leurs valises cet hiver afin d’être «vaccinés pour ensuite profiter du soleil et des plages».

Le Richard’s Motel Family of Lodgings veut recevoir le plus rapidement possible ces aînés qui voudront se faire vacciner plus vite qu’au Québec.

Les frères Richard et Martin Clavet espèrent que les Québécois de 65 ans et plus puissent se faire vacciner en Floride s’ils le désirent, et ce, sans devoir être propriétaire d’une résidence.

Zones grises

Il y a toutefois encore quelques zones grises, soulignent les Clavet, mais les choses se précisent.

«Les vaccins sont disponibles. On attend d’avoir des confirmations. À la minute où ça va déboucher, on va être capable de s’en servir et on va faire de la promotion au Québec», affirme Richard Clavet, copropriétaire du motel au service des Québécois en Floride depuis 25 ans.

Son complexe de 186 unités fera office d’adresse de résidence pour les Québécois qui voudront recevoir le vaccin dans le comté de Broward, dit-il.

M. Clavet tente de connaître la définition exacte du mot « résident » pour que les touristes aient droit au vaccin.

«Si tu es locataire en Floride et que tu fais la demande, tu y as droit (au vaccin). Ici, tu peux utiliser le reçu d’un motel pour inscrire tes enfants à l’école», souligne M. Clavet à titre d’exemple.

«Aussitôt qu’on aura la possibilité, je vais inscrire le monde du motel.»

Les Québécois qui s’y rendront pour se faire vacciner pourront ensuite profiter d’une vie «ouverte» contrairement au Québec qui doit se confiner à nouveau, souligne M. Clavet.

Médecin fâché

Cette situation ne plaît toutefois pas à certains Américains comme le Dr Jean Murphy, médecin de famille à Port Charlotte sur la côte ouest floridienne.

«C’est un peu fâchant. Je ne comprends pas comment les snowbirds du Québec peuvent avoir le vaccin alors que les Floridiens, à temps plein, attendent en ligne pendant des heures, peste-t-il. C’est tricher le système.»

Il est d’autant plus «horripilé» de cette situation que le processus de vaccination «n’est pas terrible» en Floride.

Il raconte avoir vu des gens dormir dans leur voiture à Daytona Beach et Fort Myers, pour s’assurer d’avoir une place à 8 h le lendemain matin où c’est premier arrivé, premier servi.

«C’est inhumain, ça n’a aucun bon sens que des personnes âgées attendent comme ça», dit-il.

Assurance

Les Snowbirds qui décident de se faire vacciner en Floride doivent toutefois s’assurer qu’ils sont couverts par leur assurance, en cas de complications liées au vaccin, prévient Patrick Boucher, vice-président d’Assurance voyage Eureka. 

Selon lui, la plupart des assureurs analysent présentement la façon dont ils modifieront ou non leur contrat d’assurance, en ce qui concerne la vaccination contre la Covid-19 à l’étranger. 

«Pour le moment, un seul assureur a été très clair et couvre en cas de complications [la Croix Bleue]. Les réponses que nous avons eues des autres assureurs pour l’instant restent très ambiguës», affirme M. Boucher. «À la base, une assurance voyage c’est une protection couvrant la maladie ou l’accident, nécessitant des frais médicaux d’urgence. Mais, le fait de se faire vacciner devient un geste volontaire», explique-t-il.

Selon les plus récentes données du Ministère de la Santé, 38 984 personnes ont à ce jour été vaccinés contre la Covid-19 au Québec. 

Situation au Québec

En date du

Cas confirmés

Total

Décès

Total

Vaccins administrés

Total 84 837+ 9 264

Tests effectués

Total 5 195 725+ 35 114

Hospitalisations

Total

Soins intensifs

Total

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