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COVID-19: 500 restaurants de Mexico bravent l’interdiction d’ouvrir

COVID-19: 500 restaurants de Mexico bravent l’interdiction d’ouvrir
Photo AFP

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Plus de 500 restaurants ont rouvert leurs portes lundi à Mexico, désobéissant aux autorités de la capitale mexicaine qui avaient ordonné la suspension de leurs activités, en raison de l’augmentation des hospitalisations dues à la COVID-19.

«Nous ouvrons; non pas comme un acte de rébellion, mais pour qu’ils voient que nous sommes arrivés à une situation limite [...] et pour dire [aux autorités] s’il vous plaît, trouvons un accord», a déclaré à l’AFP Giulliano Lopresti, propriétaire du restaurant Quebracho dans le quartier central de Cuauhtémoc.

Le 18 décembre, les autorités de la capitale — une ville de neuf millions d’habitants — avaient décrété l’état d’alerte sanitaire maximale et décidé de suspendre les activités non essentielles. Le 8 janvier, ces mesures avaient été prolongées à cause de l’augmentation du nombre d’hospitalisations dues à l’épidémie du nouveau coronavirus.

L’établissement de M. Lopresti a ouvert ses portes avec 48 couverts, au lieu des 200 qu’il peut compter. «Nous sommes tellement désespérés que nous ouvrons, sinon, la seule option qu’ils nous ont laissée, c’est la mort», a ajouté M. Lopresti, au risque d’être sanctionné.

À l’entrée, comme c’était le cas auparavant, un employé prenait lundi la température des visiteurs et leur faisait se frotter les mains avec du gel hydroalcoolique, tandis que les serveurs étaient systématiquement masqués.

Dans la même rue, d’autres restaurants ont pris la même décision. Leurs propriétaires font valoir qu’ils ne rentrent pas dans leurs frais seulement avec la livraison à domicile. «Nous travaillons à 10% de ce que nous faisions auparavant», a assuré Velino de la Cruz, gérant du restaurant italien Attenti, qui ne propose qu’un service en terrasse.

Le secrétaire du gouvernement de la capitale, Alfonso Suarez del Real, a déclaré que les autorités appliqueraient des sanctions après ces réouvertures de restaurants.

Le fonctionnaire a déclaré à Radio Formula qu’il comprenait la «pression» des restaurateurs, mais aussi celle «de ces familles, dont les proches se trouvent dans les hôpitaux de la zone métropolitaine de Valle de Mexico, soit un peu plus de 6000 personnes».

Le Mexique - qui compte 129 millions d’habitants - a enregistré lundi plus de 1,5 million de cas de contaminations à la COVID-19 et au moins 134 368 décès, selon les chiffres officiels.