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Un fort séisme fait au moins 37 morts en Indonésie, des disparus sous les décombres

Un fort séisme fait au moins 37 morts en Indonésie, des disparus sous les décombres
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Jakarta | Au moins 42 personnes ont été tuées vendredi par un fort séisme sur l’île de Célèbes en Indonésie, alors que les secours fouillent les décombres de bâtiments effondrés, dont un hôpital, dans l’espoir de trouver des survivants.

Le tremblement de terre de magnitude 6,2 survenu dans la nuit a fait plusieurs centaines de blessés et déclenché la panique chez les habitants de l’ouest de l’île de Célèbes qui ont déjà subi en 2018 un désastre majeur. 

34 corps ont été retrouvés jusqu’à présent dans des immeubles effondrés à Mamuju, selon les autorités. Huit autres personnes sont mortes à Majene, une autre localité de la région de Mamuju.

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Le responsable n’a pas pu précisé combien pouvaient encore se trouver prisonniers des décombres.

Huit autres personnes sont mortes à Majene, une autre localité de la région de Mamuju, a indiqué un autre responsable local de l’agence.

A Mamuju, ville de quelque 110 000 habitants la plus affectée de la région, les sauveteurs recherchaient plus d’une dizaine de patients et personnels médicaux portés disparus sous les décombres d’un hôpital.

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« L’hôpital est détruit. Il s’est effondré. Il y a des patients et du personnel de l’hôpital prisonniers des décombres et nous sommes en train de les évacuer », a dit à l’AFP Arianto, un responsable des secours de Mamuju.

Au moins un hôtel s’est effondré après la secousse au petit matin et le siège du gouverneur local a subi de gros dommages, selon les sauveteurs.

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Le tremblement de terre de magnitude 6,2, selon l’Institut américain de géophysique, s’est produit vendredi à 02H18 heure locale. L’épicentre du séisme a été localisé à 36 km au sud de Mamuju, à une profondeur relativement peu profonde de 18 km, a précisé l’Institut américain de géophysique (USGS).

Des images de la région montrent des habitants en train de fuir en moto et voiture en passant à côté de toits en tôle effondrés et d’immeubles endommagés.

« Les routes sont éclatées, et plusieurs bâtiments se sont effondrés », a indiqué Hendra, un témoin de 28 ans habitant à Mamuju. « La secousse était très forte (...) j’ai été réveillé et j’ai fui avec ma femme ».

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Risque de répliques

Hanafi, un homme de 47 ans vivant dans la ville voisine de Majene, a subi de gros dégâts chez lui. « Le mur de ma maison s’est effondré. Le réfrigérateur et l’armoire se sont écroulés sur le sol ».

L’agence de météorologie et géophysique a mis en garde contre la possibilité de nouvelles secousses et demande aux habitants d’éviter le bord de mer à cause du risque de tsunami.

« Les répliques pourraient être aussi fortes ou plus fortes que ce matin », a indiqué Dwikorita Karnawati, la responsable de l’agence.

Cet avertissement a ajouté à l’inquiétude des habitants.

Tout le monde « panique parce que les autorités nous ont prévenus qu’il pouvait y avoir des répliques qui provoquent un tsunami », a indiqué une habitante de la ville Zulkifli Pagessa à l’AFP.

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Des glissements de terrain ont suivi le séisme, coupant l’accès à l’une des principales routes de la province et l’aéroport local de Mamuju a aussi été endommagé.

La Croix Rouge indonésienne a envoyé de l’aide médicale et des équipes pour travailler avec les sauveteurs.

« Notre première priorité est de rechercher des survivants et de soigner les blessés », a indiqué Sudirman Said, secrétaire général de la Croix Rouge locale.

L’archipel indonésien se trouve sur la « ceinture de feu » du Pacifique, une zone de forte activité sismique.

La région de Palu, sur l’île de Célèbes, avait été déjà frappée en septembre 2018 par un très fort tremblement de terre de magnitude 7,5 suivi d’un tsunami dévastateur.

Cette catastrophe avait fait plus de 4 300 morts et disparus et au moins 170 000 déplacés.

Un autre séisme dévastateur de magnitude 9,1 avait frappé au large des côtes de Sumatra en 2004, entraînant un tsunami qui a tué 220 000 personnes dans la région, dont environ 170 000 en Indonésie.