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Berlin, Paris et Londres demandent à l’Iran de renoncer à la production d’uranium métal

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La France, l’Allemagne et le Royaume-Uni ont demandé samedi à l’Iran de renoncer à la production d’uranium métal, qui marquerait une nouvelle violation de ses engagements pris dans l’accord international de 2015. 

«Nous, les gouvernements de l’Allemagne, de la France et du Royaume-Uni, sommes profondément préoccupés par l’annonce par l’Iran qu’il se prépare à produire de l’uranium métal», préviennent les trois pays dans un communiqué commun.

L’Iran a indiqué mercredi à l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA) avancer dans sa production d’uranium métal pour servir de carburant à un réacteur. Le sujet est sensible, car l’uranium métal peut être utilisé comme composant pour des armes nucléaires.

En réponse au trio européen, l’Organisation iranienne de l’énergie atomique (OIEA) a fait savoir, samedi soir, n’avoir pas, à ce stade, «présenté d’information [...] au sujet du design de l’usine d’uranium métal» à l’AIEA.

Selon elle, ce sera fait lorsque «les préparations nécessaires auront été effectuées et dans les délais imposés par la loi». L’OIEA fait référence à la période de cinq mois fixée en décembre par le Parlement iranien pour que Téhéran prépare l’usine, entre autres dispositions liées à son programme nucléaire.

L’organisme iranien a également espéré que l’AIEA ne cause pas de nouveaux «malentendus à l’avenir, en s’abstenant de mentionner des détails superflus dans ses rapports».

L’accord de 2015 comporte une interdiction de 15 ans sur «la production ou l’acquisition de métaux de plutonium ou d’uranium ou leurs alliages».

Il prévoit que l’Iran puisse être autorisé à commencer sa recherche sur la production de combustible à base d’uranium «en petites quantités agréées» au bout de dix ans, mais seulement avec l’autorisation des autres signataires de l’accord.

«L’Iran n’a aucune utilisation civile crédible de l’uranium métal», ajoutent Londres, Berlin et Paris. «La production d’uranium métal peut avoir de graves implications militaires», déplorent-ils.

«L’Iran s’est engagé pendant quinze ans, dans le cadre de l’Accord nucléaire de Vienne (ANCV), à ne pas produire d’uranium métal ni à mener des activités de recherche et développement dans le domaine de la métallurgie de l’uranium», rappellent ces trois pays signataires de l’accord de 2015.

«Nous demandons instamment à l’Iran, dans les termes les plus forts, de cesser cette activité et de reprendre immédiatement ses obligations au titre du Plan d’action global conjoint si l’Iran veut vraiment préserver cet accord», concluent-ils.

L’accord de Vienne a été conclu par l’Iran et les cinq membres permanents du Conseil de sécurité des Nations unies (France, Royaume-Uni, Russie, Chine, États-Unis) plus l’Allemagne. Le président américain sortant Donald Trump en a retiré son pays en 2018.