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Nouvelles arrivées chez l’Inter Miami CF

Phil Neville
AFP Phil Neville

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L’Inter Miami CF a confirmé lundi que Phil Neville et Chris Henderson avaient été embauchés à titre d’entraîneur-chef et de directeur sportif, respectivement. 

L’organisation floridienne a ainsi décidé d’y aller avec du sang neuf après seulement une saison d’existence dans la Major League Soccer (MLS). En décembre, le directeur sportif Paul McDonough avait remis sa démission, tandis que le pilote Diego Alonso a été limogé au début janvier.

Évoquée déjà par le réseau ESPN, l’arrivée de Neville n’est pas surprenante, car il est un ancien coéquipier de David Beckham - actuel copropriétaire de l’Inter Miami - chez Manchester United. Auparavant, il a dirigé la formation féminine d’Angleterre, menant celle-ci à la conquête de la coupe SheBelieves en 2019. Il a également agi comme adjoint avec le Valence CF, ManU et l’équipe anglaise des moins de 21 ans.

«Je suis très heureux d’obtenir l’occasion d’être l’instructeur de l’Inter Miami et de travailler avec Chris ainsi que tout le groupe de propriétaires. C’est un club jeune qui promet et je m’engage à donner des défis aux joueurs, à ceux qui m’entourent et à moi-même pour construire une culture de soccer dont nous serons tous fiers, a-t-il réagi dans un communiqué. Ce marché adorant le soccer est fantastique et mérite des performances constantes ainsi qu’une mentalité de gagnants.»

«Je connais Phil depuis que nous étions adolescents à l’Académie du Manchester United. Nous partageons le même ADN de football, ayant été entraînés par certains des meilleurs leaders du sport. Ce sont ces valeurs que j’ai toujours voulues dans cette équipe, a ajouté Beckham. Phil a une grande expérience, comme joueur et entraîneur, tant au niveau international qu’au sein des clubs. [...] Je connais ses qualités personnelles, sa loyauté et son honnêteté. Il a une énergie incroyable et une bonne éthique de travail. Ceux ayant joué ou travaillé avec lui savent qu’il est un meneur naturel.»

Un vétéran

Pour sa part, Henderson a passé les 13 dernières années comme directeur sportif des Sounders de Seattle, aidant ceux-ci à remporter deux coupes MLS, un titre du Supporters’ Shield et quatre coupes Lamar Hunt des États-Unis. Pendant sa carrière de joueur, il a porté l’uniforme de cinq équipes dans le circuit, incluant celui du Fusion de Miami en 2001.

«Il s’agit d’une opportunité formidable pour moi de faire le prochain pas dans mon parcours. Je reviens dans le sud de la Floride afin de solidifier mon empreinte sur cette ligue, a affirmé l’ex-milieu de terrain. J’ai toujours cru au projet de l’Inter Miami et aux habiletés de l’organisation de devenir une puissance non seulement dans la MLS, mais dans l’industrie mondiale du soccer.»