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Soutien à l’opposant Navalny: des dizaines de milliers de manifestants, 2500 arrestations en Russie

Soutien à l’opposant Navalny: des dizaines de milliers de manifestants, 2500 arrestations en Russie
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MOSCOU, Russie | Des dizaines de milliers de personnes ont manifesté samedi en Russie à l’appel de l’opposant Alexeï Navalny pour exiger sa libération, donnant lieu à plus de 2500 arrestations, ainsi qu’à des heurts dans plusieurs grandes villes, notamment à Moscou.

Les principaux rassemblements ont eu lieu à Moscou et Saint-Pétersbourg, avec dans chaque cas quelque 20 000 participants, selon des journalistes de l’AFP. Des manifestations ont également eu lieu dans des dizaines d’autres villes.

Des manifestations ont également eu lieu dans une centaine d’autres villes, un mouvement d’une ampleur géographique rare dans l’histoire récente de la Russie. De précédents grands mouvements d’opposition (2012 et 2019) étaient largement concentrés à Moscou. En 2017-2018 des manifestations d’ampleur notamment contre une réforme des retraites ont également eu lieu.

Les foules scandaient des slogans comme « Poutine voleur ! », « Navalny, on est avec toi ! » et « Liberté pour les prisonniers politiques ! ».

À Moscou, des heurts ont opposé à plusieurs reprises dans l’après-midi des policiers qui frappaient à coups de matraque des manifestants leur jetant des boules de neige. 

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En début de soirée, des centaines de personnes ont rallié la prison de Matrosskaïa Tichina où est détenu l’opposant russe Alexeï Navalny, dans le nord de Moscou, où la police a procédé à des arrestations, frappant des manifestants avec des matraques et les dispersant. 

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Ce mouvement de contestation a lieu à quelques mois des législatives prévues pour l’automne, sur fond de chute de popularité du parti au pouvoir Russie unie. Ces actions sont les manifestations les plus importantes depuis celles organisées par M. Navalny déjà pendant l’été 2019 à Moscou en marge d’élections locales.

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Leonid Volkov, un membre de l’équipe de M. Navalny, a affirmé que « 250-350 000 personnes » étaient « descendues dans la rue » dans toute la Russie.

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« C’est sans précédent », s’est-il félicité, en direct sur la chaîne YouTube Navalny LIVE, annonçant en outre de nouvelles manifestations pour « le week-end prochain ».

Dans le centre de la capitale, les forces antiémeutes ont arrêté au moins 795 personnes, selon l’ONG spécialisée OVD Info qui a comptabilisé 2131 arrestations sur l’ensemble du territoire russe.

Dans un communiqué, Amnesty International a accusé la police d’avoir « battu sans discernement et arrêté arbitrairement » des manifestants.

Matraques et boules de neige

À Moscou, le rassemblement a eu lieu dans l’après-midi place Pouchkine et dans les rues et l’avenue voisines. 

Les manifestants ont à de nombreuses reprises fait pleuvoir des boules de neige sur les policiers, qui ont sans ménagement arrêté des protestataires.

La police a quant à elle estimé que 4000 personnes avaient manifesté à Moscou et qu’une quarantaine de membres des forces de l’ordre avaient été légèrement blessés.

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« Des bandits en uniforme protègent les bandits qui sont au pouvoir », a dénoncé Vera Spivakova, une retraitée moscovite de 71 ans présente à cette manifestation.

À Saint-Pétersbourg, une foule importante a défilé sur le célèbre Prospekt Nevski. 

En fin d’après-midi, les manifestants se sont divisés en groupes de dizaines de personnes en différents endroits de la capitale pour manifester. 

La présence policière dans le centre-ville restait très importante en début de soirée, ainsi qu’aux abords de la prison où M. Navalny est détenu. 

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Plus tôt, Ioulia Navalnaïa, la femme de l’opposant récemment propulsée sur le devant de la scène, a été arrêtée à la manifestation moscovite, puis libérée quelques heures plus tard. 

D’importants rassemblements ont également eu lieu en Extrême-Orient, à Vladivostok et Khabarovsk, où de violentes arrestations ont également été signalées.

À Iakoutsk, en Sibérie, une centaine de personnes ont manifesté par -50 degrés Celsius. 

L’ambassade américaine accusée

La diplomatie russe a accusé l’ambassade des États-Unis d’avoir publié « des messages sur les réseaux sociaux pour soutenir les manifestations » et « d’encourager des actions violentes ».

Dans un communiqué, le ministère des Affaires étrangères a indiqué que la direction de l’ambassade serait convoquée pour une « conversation sérieuse ».

L’ambassade des États-Unis a pour sa part dénoncé sur Twitter « la répression des droits » des Russes.

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Placé en détention provisoire et visé par plusieurs procédures judiciaires, Alexeï Navalny, 44 ans, a été appréhendé le 17 janvier, dès son retour d’Allemagne, après cinq mois de convalescence à la suite d’un empoisonnement présumé dont il accuse le Kremlin.

Son appel à manifester a été accompagné d’une enquête vidéo dans laquelle il accuse Vladimir Poutine de s’être fait bâtir pour un milliard d’euros une fastueuse demeure sur la mer Noire.

Les autorités rejettent l’ensemble des accusations d’empoisonnement et de corruption, qualifiant l’opposant et son entourage d’ « escrocs » à la solde des Occidentaux.

La vidéo a remporté un énorme succès et a été visionnée plus de 70 millions de fois depuis mardi sur YouTube.

Ottawa appelle la Russie à libérer les manifestants détenus

Le Canada, se déclarant « profondément préoccupé », a appelé samedi les autorités russes à « libérer immédiatement » les personnes détenues à l’occasion des manifestations en Russie en faveur de la libération de l’opposant Alexei Navalny.

« Le Canada est profondément préoccupé par la détention de manifestants et de membres des médias, suite aux manifestations pacifiques en Russie », a souligné le ministère des Affaires étrangères dans un tweet.

« Nous exhortons les autorités russes à respecter les droits de la personne et à libérer immédiatement les personnes détenues », a ajouté Ottawa.

Quelque 2 500 manifestants ont été arrêtés samedi, selon l’ONG spécialisée OVD Info, lors des manifestations qui ont rassemblé des dizaines de milliers de personnes en Russie pour exiger la libération de l’opposant Alexei Navalny.