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Des jets chinois survolent Taïwan, le soutien américain à l’île reste « solide comme un roc »

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Le département d’État américain a assuré samedi que le soutien des États-Unis à Taïwan reste « solide comme un roc » malgré les « tentatives d’intimidation » de la Chine, dont plusieurs avions ont pénétré l’espace aérien de l’île dans la journée. 

Ces déclarations sont les premières concernant Taïwan depuis l’entrée en fonction du président américain Joe Biden cette semaine.

Le porte-parole du département d’État Ned Price a indiqué dans un communiqué qu’il « note avec inquiétude la tendance actuelle de la RPC (République populaire de Chine) à intimider ses voisins, dont Taïwan », et « presse Pékin de cesser ses pressions militaires, diplomatiques et économiques sur Taïwan ».

Taïwan s’est séparée de la Chine à la fin de la guerre civile en 1949. Ses 23 millions d’habitants vivent sous la menace constante d’une invasion de la Chine continentale, dont les dirigeants considèrent que l’île fait partie de leur territoire.

Malgré ses liens diplomatiques avec Pékin, Washington reste le plus important soutien militaire de Taipei.

La Chine, opposée à tout lien officiel avec Taïwan, essaye d’isoler l’île diplomatiquement.

L’ex-président américain Donald Trump avait renforcé les contacts avec Taipei durant son bras de fer diplomatique et commercial avec la Chine.

Cette dernière a plaidé pour un nouveau départ dans les relations bilatérales sous la présidence Biden, appelant jeudi les États-Unis à « traiter les problèmes concernant Taïwan de façon précautionneuse et appropriée pour éviter de nuire aux relations Chine-Etats-Unis ».

Mais le nouveau président américain devrait rester sur une ligne dure, car la protection de Taïwan est un sujet consensuel aux États-Unis.

L’an dernier, l’aviation chinoise a fait 380 incursions dans la zone de défense aérienne de Taïwan — un record — et la tendance semble se poursuivre depuis l’arrivée au pouvoir de M. Biden.

Selon le ministère de la Défense nationale taïwanais, 13 avions chinois, dont huit bombardiers et cinq chasseurs, ont encore violé sa zone de défense aérienne samedi.

Le ministère taïwanais des Affaires étrangères a remercié les États-Unis de leur soutien « malgré les pressions actuelles de Pékin ».

Geste subtil mais symbolique, l’ambassadeur de facto de Taïwan aux États-Unis avait été formellement invité à l’investiture de Joe Biden - une première depuis que les États-Unis ont reconnu le régime de Pékin en 1979, selon Taipei.

Le communiqué américain précise que Washington « continuera à aider Taïwan à maintenir une capacité d’autodéfense autonome ».