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Air Canada pourrait encore renoncer à acquérir Transat

GEN-AVIONS
Photo d'archives, Agence QMI

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Malgré l’aval obtenu du gouvernement fédéral jeudi, Air Canada pourrait très bien choisir de renoncer à l’acquisition de Transat A.T. dès la semaine prochaine.

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C’est que la convention d’achat liant les parties avait prévu une porte de sortie à l’acquéreur advenant que la transaction souhaitée à l’époque tarde à être ratifiée. Par prudence, une date butoir avait été fixée au 15 février 2021, soit lundi prochain. 

Au-delà de cette date, nous a confirmé Christophe Hennebelle, vice-président de Transat, Air Canada serait en droit, à tout moment, de tourner le dos à la transaction et renoncer à l’acquisition du voyagiste.  

La fin de Transat ?

« Je vois très mal comment le groupe Transat pourrait survivre [à un tel scénario], a réagi en entrevue jeudi soir le professeur de l’UQAM et spécialiste de l’industrie, Mehran Ebrahimi. Ça fait mal de le dire, mais ça pourrait très bien signifier la mort d’Air Transat. »

Au moment de mettre sous presse, la direction d’Air Canada n’avait pas encore réagi officiellement au feu vert accordé par le nouveau ministre fédéral des Transports, Omar Alghabra. Le transporteur doit présenter ses derniers résultats trimestriels samedi. D’aucuns s’attendent à ce que la direction profite de l’occasion pour donner une indication de ses intentions.

Des modalités

Ottawa a autorisé jeudi l’acquisition de Transat par Air Canada, au coût de 190 M$, malgré les fortes réserves exprimées l’an dernier par le Bureau de la concurrence. Son feu vert est assorti d’une série de mesures, dont la mise en place d’un « mécanisme de surveillance des prix ».   

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« Étant donné les conséquences dévastatrices de la pandémie de COVID-19 sur l’industrie du transport aérien, l’acquisition proposée de Transat A.T. par Air Canada apportera une plus grande stabilité dans le marché canadien du transport aérien », a déclaré le ministre Alghabra.

Rappelons que l’acquisition doit encore être entérinée par la Commission européenne, qui a suspendu son examen avant les Fêtes. M. Hennebelle a peu d’espoir qu’elle rende sa décision d’ici la date butoir.

–Avec la collaboration de Sylvain Larocque