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L'auteur-compositeur-interprète Raymond Lévesque est décédé

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La COVID-19 vient de nous faucher un autre géant. Raymond Lévesque, auteur de l’immortel hymne «Quand les hommes vivront d’amour», est décédé lundi à l’âge de 92 ans, a annoncé sa famille.

«C’est avec le cœur très lourd que nous vous annonçons le décès de notre grand, Raymond LÉVESQUE des suites de la COVID-19. Auteur-compositeur, interprète, poète, romancier et dramaturge québécois, il a été un véritable pionnier et une figure marquante de la culture québécoise», pouvait-on lire dans le message annonçant son décès.

«Il laisse dans le deuil sa famille, ses amis et le peuple québécois! Reposez en paix M. Levesque! Nous retiendrons de vous votre plus grand espoir: "Quand les hommes vivront d’amour".»

Asymptomatique

Jointe au téléphone par l’Agence QMI, la belle-fille de Raymond Lévesque, Nathalie Paquette, épouse de son fils François depuis 15 ans, a expliqué que l’artiste était en bonne santé, malgré son âge avancé, avant que ne frappe la COVID-19.

«Il était en vie, il avait beaucoup de projets, il écrivait encore quand il est entré à l’hôpital», a expliqué Mme Paquette, en mentionnant que M. Lévesque avait été asymptomatique jusqu’à ce qu’il ne s’éteigne, à 18 h, lundi.

La nouvelle est parvenue rapidement aux oreilles des médias, mais «c’est ce qu’il aurait voulu», que le peuple québécois soit mis rapidement au courant de son départ, a ajouté Nathalie Paquette.

Raymond Lévesque laisse dans le deuil ses enfants François, Pascal, Jean-Vivier, Frédéric et Marie-Marine, ainsi que ses petits-enfants.

Pour l’instant, aucun événement public n’est prévu pour honorer la mémoire du grand créateur.

  • Écoutez la chronique culturelle d’Anaïs Guertain-Lacroix à l’émission de Pierre Nantel sur QUB radio: 

L’époque des cabarets

Parolier passionné, Raymond Lévesque, né à Montréal le 7 octobre 1928, a écrit quelque 500 chansons, en plus de cinq pièces, une cinquantaine de revues humoristiques, sept recueils de poésie, un recueil de lettres imaginaires humoristiques et son autobiographie.

C’est à la radio de CKAC qu’il a eu droit à son premier coup de pouce, l’animateur Fernand Robidoux l’ayant invité à chanter en direct sur les ondes en 1944, à l’âge de 16 ans.

Ce fut la bougie d’allumage dont avait besoin l'artiste, qui a enchaîné les projets et les collaborations, notamment avec Jacques Normand au cabaret montréalais Au Faisan Doré, puis au Cabaret Saint-Germain-des-Prés.

  • Écoutez la chronique de Caroline St-Hilaire à l’émission de Pierre Nantel sur QUB radio:

Raymond Lévesque a été aux premières loges lorsque le petit écran a fait son apparition au Québec. De 1952 à 1954, avec Colette Bonheur, il a piloté à Radio-Canada la série de variétés «Mes jeunes années», mais l’appel de la France étant très fort, il s'est installé dans l’Hexagone, où il a enregistré chez Barclay et multiplié les apparitions dans de petits cabarets parisiens.

Il a aussi mis sa plume au service de talents comme Jean Sablon, André Bourvil et Eddie Constantine. Ce dernier a été le premier à immortaliser sur disque «Quand les hommes vivront d’amour», pièce composée par Raymond Lévesque, en réaction à la guerre d’Algérie.

De retour à la maison en 1959, il a fondé le regroupement d’auteurs-compositeurs-interprètes Les bozos avec d’autres camarades – dont Clémence DesRochers, Jean-Pierre Ferland, André Gagnon et Claude Léveillée –, projet qui a débouché sur la boîte à chansons Chez Bozo, rue Crescent.

Raymond Lévesque a été très occupé durant les années de la Révolution tranquille, alors qu’il a participé à des téléromans et animé l’émission jeunesse «Coucou», pour le compte de Radio-Canada.

Il a ensuite collaboré avec un autre grand de la scène, Gilles Vigneault, qui l'a soutenu dans ses projets de poésie, de théâtre et de roman.

Très politisé

Raymond Lévesque a reçu plusieurs prix tout au long de sa carrière. Parmi eux, le Félix Hommage en 1980. Il a été fait chevalier de l’Ordre national du Québec et il a reçu la Médaille d’honneur de l’Assemblée nationale.

En 1986, sa surdité l’a contraint à abandonner définitivement la scène, mais ses mots vivront à jamais.

Pluie d'hommages

Le décès de l'auteur-compositeur-interprète derrière l'hymne «Quand les hommes vivront d'amour», Raymond Lévesque, a suscité une vague de sympathie et d'amour émanant de nombreuses personnalités qui ont uni leur voix pour lui rendre hommage lundi soir. Tous d'horizon

François Legault

Toutes mes condoléances à la famille et aux proches du grand Québécois Raymond Lévesque, auteur d’une des plus belles chansons de tous les temps «Quand les hommes vivront d’amour», a écrit le premier ministre

Yves-François Blanchet

«Il a vu des femmes et des hommes vivre d’amour, malheureusement pas toutes et tous, et il y a encore trop de misère. Il n’a pas vu le pays dont il rêvait, mais on le lui chantera le jour venu. Le Québec garde un bout de cette âme qui nous quitte», a indiqué le chef du Bloc québécois

Caroline St-Hilaire

«Un homme fier. Fier du Québec. Fier de son pays. Sa patrie. Et de Longueuil. Sa ville. Il rêvait de voir les humains vivre d’amour... Merci Raymond Lévesque», a confié l'ancienne mairesse de Longueuil.

Jean-Yves Duclos

«C’est avec chagrin que j’apprends le décès d’un grand Québécois, l’auteur-compositeur-interprète et poète Raymond Lévesque. Il aura marqué le patrimoine culturel québécois à tout jamais. Je suis de tout cœur avec sa famille, ses proches et ses amis», a souligné le président du Conseil du Trésor

Pascal Bérubé

«Raymond Lévesque (1928-2021) Vous ne serez jamais tout à faire mort, mon frère. Vous allez continuez à vivre à travers vos chansons et votre poésie. Merci pour la musique. Vous êtes un grand. "C’est alors que j’ai compris, c’est Québec mon pays"», a écrit le député péquiste.

Dominique Anglade

«Ce soir, les paroles de "Quand les hommes vivront d'amour" résonneront dans plusieurs domiciles alors que nous apprenons le décès de monsieur Raymond Lévesque, figure engagée de notre fière culture québécoise ! Mes condoléances à la famille et aux proches», a commenté la chef du Parti libéral du Québec

Serge Sassevile

«La pandémie a fauché un monument, un grand Québécois. Merci M. Lévesque pour votre contribution inestimable au patrimoine culturel québécois. Mes plus sincères condoléances aux proches», a écrit le président du CA de la Fondation de la Place des Arts

Catherine Fournier

«Le Québec à nouveau en deuil de l’un de ses grands. Toutes mes condoléances à la famille et aux proches de Raymond Lévesque, dont la marque restera bien vivante à Longueuil. M. Lévesque est un immortel, comme son hymne», a jugé la députée indépendante de Marie-Victorin.

Salomé Corbo

«J'ai oublié à quelle occasion, mais je me souviens d'être en 1ère année du Conservatoire, de chanter Quand les Hommes Vivront d'Amour, dehors avec avec la chorale de l'Accueil Bonneau. C'était beaux de voir des jeunes théâtreux et ces hommes courageux. Merci Raymond Lévesque», a témoigné la comédienne.

Valérie Plante

«Il nous aura bercés et fait vivre d’espoir avec Quand les hommes vivront d’amour. Un grand Montréalais nous a quittés. Reposez en paix M. Lévesque. Mes condoléances à la famille et aux proches», a réagi la mairesse de Montréal.

Paul St-Pierre Plamondon

«Une bien triste nouvelle dans des moments où nous avons plus que jamais besoin de vivre d'amour. Nous perdons un amoureux de son Québec», s'est attristé le chef du Parti québécois.