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La tribu Cherokee demande à Jeep de changer le nom de son 4x4

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Le Cherokee, légendaire 4x4 de Jeep presque quinquagénaire, pourrait bien devoir changer de nom, le chef de la tribu amérindienne éponyme estimant que le temps était venu pour les entreprises et équipes sportives aux États-Unis de cesser d'utiliser leur nom. 

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Le chef de la tribu des Cherokees, Chuck Hoskin Jr., «a dit au groupe qu'il ne tolérait pas l'usage de "Cherokee" par leur entreprise», a confirmé lundi à l'AFP une porte-parole de cette tribu.

Il l'a fait savoir à la maison-mère de Jeep, le groupe Stellantis, issu de la fusion entre les groupes français PSA et italo-américain Fiat Chrysler Automobiles, par visioconférence le 29 janvier.

Contacté par l'AFP, le constructeur automobile n'avait pas répondu lundi après-midi.

«Je pense que le moment est venu, dans ce pays, pour les entreprises et équipes sportives, de retirer les noms, images et mascottes amérindiens de leurs produits, maillots et équipes», avait expliqué le chef des Cherokees dans une déclaration transmise le 14 janvier au magazine américain Car and Driver, qui l'avait sollicité.

«Je suis sûr que cela était bien intentionné, mais cela ne nous honore pas d'avoir notre nom inscrit sur le côté d'une voiture», avait-il encore déploré.

Jeep a lancé ce 4x4 en 1974, et plusieurs modèles se sont succédé depuis.

«La meilleure façon de nous honorer est d'en apprendre davantage sur notre gouvernement, notre rôle dans ce pays, notre histoire, notre culture et notre langue, et d'avoir un dialogue constructif avec les tribus reconnues par le gouvernement fédéral sur l'appropriation culturelle», avait encore souligné Chuck Hoskin Jr.

Sous pression, l'équipe de football de Washington et celle de baseball de Cleveland ont, elles aussi, récemment abandonné leurs noms empruntés à des tribus amérindiennes, respectivement les Redskins, et les Indians.