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Acheté 35 $ dans une vente de garage, aux enchères pour 300 000 à 500 000 $

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Un petit bol de porcelaine chinois, acheté 35 dollars dans une vente de garage du Connecticut, dans le nord-est des États-Unis, va être mis sous le marteau chez Sotheby's pour une valeur estimée entre 300 000 et 500 000 dollars.

L'heureux «découvreur», dont le nom n'a pas été révélé, a fait expertiser le bol aux délicats motifs floraux par la maison d'enchères, d'abord en envoyant des photos, puis en apportant l'objet lui-même: il s'avère qu'il date du 15e siècle et qu'il fut peint pour la cour de l'empereur Yongle, troisième empereur de la dynastie Ming.

Sa forme et son motif floral «très distinctifs» le classent dans une catégorie de bols rarissimes - seuls six autres bols comparables ont été identifiés dans le monde, a indiqué à l'AFP Angela McAteer, responsable des arts chinois chez Sotheby's à New York. 

Sur ces six, cinq sont dans des musées - deux à Taipei, deux à Londres, un à Téhéran. Le sixième a été «vu pour la dernière fois sur le marché en 2007», dit-elle.

Dans ces conditions, la vente, prévue le 17 mars, devrait intéresser autant les collectionneurs privés que les institutions, dit-elle.

Quant à savoir comment le bol a cheminé de la Chine jusqu'au Connecticut à travers les siècles, on ne le saura sans doute jamais, dit-elle. 

Beaucoup de pièces d'art chinois sont arrivées dans les foyers occidentaux au XIXe siècle, et ont ensuite été transmises de génération en génération, sans documentation particulière.