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La crise s’envenime entre Harry et Meghan et la monarchie britannique

La crise s’envenime entre Harry et Meghan et la monarchie britannique
Photo AFP

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Accusations de «mensonges» contre la monarchie britannique, enquête sur des soupçons de harcèlement par Meghan Markle: la crise s’envenime entre les «Sussex» et le reste de la famille royale avant la diffusion d’un entretien avec le prince Harry et l’ex-actrice américaine qui s’annonce corrosif.

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Cette crise publique est sans équivalent depuis l’époque de Lady Di, mère d’Harry, qui s’était elle-même épanchée dans une interview-choc en 1995. 

Le duc et la duchesse de Sussex n’avaient pas caché leur malaise au sein de l’institution au moment de leur mise en retrait qui avait sonné comme un coup de tonnerre l’an dernier. 

Mais l’annonce de la diffusion, dimanche, de leur premier grand entretien depuis leur départ pour la Californie, donné à la reine des confessions Oprah Winfrey, a fait trembler la presse britannique. Un extrait dévoilé mercredi soir par la chaîne américaine CBS a donné le ton.

Interrogée pour savoir ce qu’elle imagine que le palais pense de ses prises de parole, l’ex-actrice américaine de 39 ans répond: «Je ne sais pas comment ils pourraient s’attendre à ce qu’après tout ce temps, nous puissions tout simplement garder le silence, si la Firme joue un rôle actif dans le fait de colporter des mensonges sur nous», utilisant le surnom de la couronne britannique.

«Et si cela vient avec le risque de perdre quelque chose [...], beaucoup a déjà été perdu», a-t-elle ajouté.

Le palais n’a pas souhaité commenter ces propos.

Ces propos ont été diffusés quelques heures à peine après l’annonce, par le palais de Buckingham, d’une enquête inédite sur des accusations de harcèlement contre des assistants visant Meghan Markle, quand elle vivait encore au sein de la famille royale. 

Le palais s’est dit «très préoccupé», dans un communiqué inhabituel pour la monarchie britannique, peu accoutumée à évoquer ses différends sur la place publique.

Selon le quotidien britannique The Times, qui a dévoilé ces accusations, Meghan aurait fait l’objet d’une plainte pour harcèlement, adressée en octobre 2018 au palais par Jason Knauf, alors secrétaire à la communication du couple, mais restée sans suite. 

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«Déplorable »

Via un porte-parole, Meghan Markle a réagi en se disant «attristée par cette dernière attaque contre sa personne». 

Les avocats du couple ont déclaré au Times que le journal était «utilisé par Buckingham Palace pour colporter un récit totalement faux» avant la diffusion de l’interview de Harry et Meghan.

Le commentateur Richard Fitzwillimas a dit à l’AFP voir, dans cette dernière, une sorte de «vengeance» par le couple, déchu de ses titres royaux et patronages caritatifs, et la qualifie de «déplorable». 

Cet entretien très attendu vient rappeler celui accordé en 1995 par la princesse Diana, qui avait stupéfait en affirmant qu’il y avait «trois personnes» dans son mariage, en référence à la liaison de son mari, le prince héritier Charles.

La crise s’envenime entre Harry et Meghan et la monarchie britannique
NO RESALES so/BBC TV REUTERS

L’émission continue de faire l’actualité plus de 25 ans après. Jeudi, Scotland Yard a estimé «qu’il n’était pas opportun d’ouvrir une enquête pénale» contre le journaliste de la BBC, Martin Bashir, qui avait obtenu cette interview, en falsifiant des documents, selon le frère de Lady Di. 

Dans un précédent extrait de l’entretien à CBS diffusé dimanche dernier, son fils Harry, 36 ans, qui a rendu la presse en partie responsable de la mort tragique en 1997 de sa mère, explique qu’il craignait que l’histoire se répète.

Petit-fils de la reine et sixième dans l’ordre de succession à la couronne britannique, le prince s’est installé près de Los Angeles avec sa femme, qu’il a épousée en 2018 lors d’une cérémonie très médiatisée. 

Invoquant la pression médiatique pour justifier leur départ, le couple, qui attend son deuxième enfant, a «passé cette dernière année à rechercher la publicité d’une manière ou d’une autre. De mon point de vue, cela rend tout cela assez hypocrite», a estimé Penny Junor, experte de la famille royale.

Cette crise intervient à un moment difficile pour la reine Élisabeth II dont l’époux, le prince Philip, 99 ans, est hospitalisé à Londres depuis plus de deux semaines pour une infection.

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Jeudi, le palais a indiqué qu’il avait subi «avec succès une intervention pour un problème cardiaque préexistant», mais qu’il resterait encore hospitalisé «plusieurs jours». 

 

Harry, Meghan et la couronne: je t'aime, moi non plus  

Le prince Harry et l'ex-actrice américaine Meghan Markle ont très vite entretenu des rapports conflictuels avec la couronne britannique, scrutés à la loupe par les médias britanniques.

Débuts épiés   

Le 30 octobre 2016, des médias britanniques révèlent que le prince Harry, fils de Charles et Diana, entretient depuis plusieurs mois une relation avec une actrice de la série télévisée Suits, Meghan Markle, elle-même divorcée. 

Le prince Harry dénonce dans un communiqué le harcèlement médiatique dont Meghan fait l'objet. 

Meghan et Harry n'officialisent leur relation qu'un an plus tard, en échangeant publiquement un baiser aux Invictus Games. 

Le 27 novembre 2017, le couple annonce ses fiançailles.

Courte lune de miel   

Le 19 mai 2018, Meghan et Harry se marient et deviennent duchesse et duc de Sussex. La presse souligne l'absence du père de la mariée, Thomas Markle, avec qui elle entretient des relations conflictuelles. 

Quelques mois plus tard, la presse se fait l'écho des premières rumeurs de mésentente entre Harry et son frère, le prince William, ainsi qu'entre leurs épouses Meghan et Kate, et surnomme Meghan «Duchesse capricieuse».

Le 6 mai 2019 naît Archie Harrison Mountbatten-Windsor. Le couple attend deux jours pour présenter le bébé aux médias.

Tensions croissantes   

En octobre, Meghan poursuit Associated Newspapers, société éditrice du Mail Online, Daily Mail et Mail on Sunday, pour la publication des extraits d'une lettre à son père. Harry accuse le journal de «harceler Meghan». Il fait un parallèle avec le destin tragique de sa mère, Diana. 

Meghan explique son mal-être face à la pression médiatique dans un documentaire diffusé sur ITV. Harry confirme qu’il envisage de prendre un «chemin différent» de celui de son frère.

Le couple annonce qu’il ne passera pas Noël avec la famille royale. Leur absence de la photo de famille aux Fêtes du réveillon est remarquée.

Divorce  

Le 8 janvier 2020, le duc et la duchesse de Sussex renoncent à leur rôle au sein de la famille royale britannique. 

La reine convoque sa famille à Sandrigham pour trouver une solution aux velléités d'indépendance de Harry et Meghan. Elle consent finalement à les laisser voler vers une «nouvelle vie» et leur accorde une «période de transition» à l'issue de laquelle la situation sera revue.

Le 31 mars, Harry et Meghan cessent officiellement d'être des membres actifs de la famille royale britannique et partent s'installer au Canada, puis en Californie.

Nouvelle vie   

Le 7 avril, le couple lance «Archewell», nouvelle marque et fondation, depuis Los Angeles où il s'est installé. 

À l'automne, il signe un contrat avec Netflix pour produire films, documentaires et séries. 

Le 25 novembre, Meghan brise un tabou en révélant dans le New York Times avoir fait une fausse couche en juillet. 

Crise ouverte  

Le 11 février 2021, Meghan remporte son action en justice contre le Mail on Sunday pour atteinte à la vie privée. Le journal sera condamné à lui verser 520 000 euros pour ses frais de justice.

Trois jours plus tard, le couple annonce attendre un second enfant.

Le 19, Buckingham annonce que Harry va perdre ses titres militaires et Meghan, ses patronages caritatifs puisqu'ils ont confirmé leur mise en retrait définitive. 

Le 1er mars, dans un premier extrait d'un entretien-vérité avec la journaliste américaine Oprah Winfrey programmé le 7, Harry accuse la presse britannique qui «détruisait sa santé mentale».  

Deux jours plus tard, Buckingham Palace, «très préoccupé», annonce examiner des accusations de harcèlement visant Meghan, dévoilées par le Times

Meghan, «attristée par cette dernière attaque», suggère que le palais «colporte» des mensonges sur elle et sur Harry.

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