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Le rover Perseverance a parcouru ses premiers mètres sur Mars

Le rover Perseverance a parcouru ses premiers mètres sur Mars
AFP

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Le rover Perseverance de la NASA a fait tourner ses roues avec succès sur Mars pour la première fois depuis son atterrissage il y a deux semaines, en se déplaçant de quelques mètres, a annoncé l'agence spatiale américaine vendredi.  

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Lors de ce premier trajet réalisé jeudi après-midi, et destiné à vérifier le bon fonctionnement du système, le véhicule, équipé de six roues, a avancé de 4 mètres, puis a effectué une rotation sur lui-même vers la gauche, avant de réaliser une manœuvre arrière sur environ 2,5 mètres.

En reculant, Perseverance a ainsi pu prendre une photo de ses propres traces de roues sur le sol martien, publiée par la NASA. 

Au total, le rover, qui fait la taille d'un gros SUV, a parcouru six mètres et demi en 33 minutes. 

Le rover Perseverance a parcouru ses premiers mètres sur Mars
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«Je crois que je n'ai jamais été aussi heureuse de voir des traces de roues», a déclaré, lors d'une conférence de presse, Anais Zarifian, ingénieure chargée de la mobilité du rover au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, où il a été construit.

«Notre premier déplacement s'est incroyablement bien passé, et c'est une étape énorme de franchie pour la mission», s'est-elle réjouie.

Un autre trajet un peu plus long est prévu ce vendredi, et peut-être également samedi, si tout se passe bien.

Le véhicule sera capable de parcourir 200 mètres par jour martien (des journées un peu plus longues que sur Terre). Il se déplace cinq fois plus vite que Curiosity, l'autre rover de la NASA encore en activité sur Mars. 

Perseverance a atterri le 18 février dans le cratère de Jezero, dont les scientifiques pensent qu'il abritait, il y a 3,5 milliards d'années, un profond lac. Le but de la mission est d'y collecter des échantillons de roches qui seront rapportés sur Terre par une mission ultérieure, afin d'y chercher des traces de vie ancienne sur la planète rouge.

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L'ingénieure en aérospatiale québécoise Farah Alibay, pilote du robot Perseverance, demeure émerveillée par l'ampleur de la mission d'exploration, deux semaines après l'arrivée du robot sur Mars.