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La COVID-19 s’invite au match du Canadien

La Ligue nationale reporte la présentation de la rencontre entre les Oilers

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Il y avait déjà des rondelles sur la glace. Connor McDavid, Leon Draisaitl et les Oilers d’Edmonton se retrouvaient déjà dans le vestiaire de l’équipe adverse au Centre Bell. Même Diane Bibaud jouait ses classiques à l’orgue. Ça ressemblait à une soirée normale avant un match à Montréal.

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Le bruit circulait depuis déjà quelques minutes, mais, à 18 h 29, les dirigeants de la Ligue nationale de hockey ont officialisé la nouvelle en envoyant un communiqué pour annoncer l’annulation du match entre les Oilers et le Canadien. 

Il y avait quatre petites lignes dans le communiqué. En voici la traduction intégrale.  

« La Ligue nationale de hockey a annoncé aujourd’hui [lundi] qu’en raison de l’ajout de deux joueurs du Canadien plus tôt dans la journée sur le protocole de la COVID-19, le match contre les Oilers d’Edmonton est reporté. Cette décision a été prise conjointement par la LNH, l’AJLNH et le personnel médical des deux équipes. La LNH fournira plus d’informations mardi. »

Le personnel du Centre Bell a rangé l’équipement après l’annonce de l’annulation du match devant opposer le Canadien aux Oilers, lundi.
Photo Martin Chevalier
Le personnel du Centre Bell a rangé l’équipement après l’annonce de l’annulation du match devant opposer le Canadien aux Oilers, lundi.

Dans un sens du spectacle impeccable, même s’il n’y avait aucun partisan dans les gradins, le DJ présent au Centre Bell a fait jouer la chanson Ce n’était qu’un rêve, de Céline Dion, au moment de la confirmation de la remise du match par les dirigeants de la LNH. 

Un rêve, un cauchemar... On vous laisse choisir, mais ça s’inscrit dans l’anormalité des derniers mois avec la pandémie de la COVID-19.  

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Kotkaniemi et Armia

Le CH a laissé filtrer très peu d’informations sur les raisons exactes du report de ce premier match d’une série de trois contre les Oilers. Dans cette marée de rumeurs, il y a quelques certitudes. 

Jesperi Kotkaniemi et Joel Armia figurent maintenant sur la liste des joueurs indisponibles en raison du protocole de la COVID-19. La présence des deux Finlandais sur cette liste n’est pas nécessairement synonyme d’un test positif au coronavirus. Selon les documents fournis par la LNH, cinq raisons peuvent justifier leur présence sur cette liste.       

  1. Un test positif initial non confirmé, mais toujours en attente d’une deuxième confirmation (il y a déjà eu des cas de faux tests positifs dans la LNH, comme avec Marc-André Fleury chez les Golden Knights de Vegas.  
  2. L’isolement obligatoire pour les personnes symptomatiques, conformément au protocole de test positif.  
  3. La quarantaine obligatoire découlant d’un contact avec une personne à haut risque, conformément au protocole de test positif.  
  4. L’isolement sur la base d’un résultat de test positif.  
  5. La mise en quarantaine pour les voyages ou pour d’autres raisons, comme stipulé dans le protocole de la COVID-19.   

Kotkaniemi et Armia étaient présents à l’entraînement du CH, lundi matin à Brossard. 

Photo Martin Chevalier

En date du 22 mars, quatre des 31 équipes de la LNH ont des joueurs inscrits sur la liste du protocole de la COVID-19. En plus du Tricolore, il y a les Bruins de Boston (David Pastrnak, David Krejci, Jake DeBrusk, Sean Kuraly et Craig Smith), les Rangers de New York (Brett Howden et Phillip Di Giuseppe) et les Islanders de New York (Noah Dobson). 

Première au Canada

Avant la visite des Oilers à Montréal, la COVID-19 n’avait pas encore plaqué la division Nord, qui regroupe les sept équipes canadiennes. C’est la première fois que les dirigeants de la LNH repoussent une rencontre au nord de la frontière canado-américaine cette saison. Au total, il s’agit du 38e match repoussé à une date ultérieure. 

Les dirigeants du Tricolore n’ont pas commenté le report du match, disant que la LNH s’occupe de ce dossier. 

La direction de l’équipe a cependant confirmé en soirée l’annulation de la séance d’entraînement qui était prévue mardi au complexe de Brossard. Les joueurs, les entraîneurs et les membres du personnel se rendront à Brossard pour y subir un test de dépistage dans le garage de l’édifice, sans toutefois accéder aux aires d’entraînement. 

Photo Martin Chevalier

La LNH a maintenant un casse-tête difficile à résoudre afin de trouver la prochaine date pour ce match entre le Canadien et les Oilers. Et si jamais on devait annuler les deux prochaines rencontres de cette semaine contre la bande de McDavid, le casse-tête deviendra encore plus complexe puisque le Canadien n’a pratiquement pas de trou dans son horaire d’ici la fin de l’année. 

Il est toutefois possible pour la LNH d’ajouter des rencontres dans la semaine suivant la fin de la saison (8 mai). Il y a déjà quelques rencontres à l’horaire les 9 et 10 mai. 

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