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COVID-19: 15 millions de doses du vaccin de J&J gâchées par erreur dans une usine américaine

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Quelque 15 millions de doses du vaccin contre la COVID-19 de Johnson & Johnson ont été gâchées par erreur dans une usine américaine de Baltimore, ce qui pourrait menacer de retards l'approvisionnement aux États-Unis, a affirmé mercredi le New York Times. 

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Il y a plusieurs semaines, des employés de cette immense usine gérée par l'entreprise partenaire Emergent BioSolutions ont confondu des ingrédients nécessaires à la confection du vaccin, selon le quotidien.

Contacté par l'AFP, Johnson & Johnson n'a pas confirmé le nombre de 15 millions, mais a déclaré que les contrôles de qualité effectués sur place avaient «identifié un lot de substance médicamenteuse n'atteignant pas les standards de qualité chez Emergent BioSolutions, un site n'étant pas encore autorisé à fabriquer de substance médicamenteuse pour notre vaccin contre la COVID-19».

«Ce lot n'a jamais été acheminé jusqu'aux étapes de remplissage et de finition de notre processus de fabrication», ajoute J&J dans un communiqué.

L'Agence américaine des médicaments (FDA) a été mise au courant, et des «experts supplémentaires» ont été dépêchés sur place pour superviser les opérations, selon l'entreprise.

«En coordination avec le ministère américain de la Santé, ces mesures vont nous permettre de livrer en toute sécurité 24 millions de doses de vaccin durant le mois d'avril», a affirmé Johnson & Johnson.

Le New York Times précise que les doses de ce vaccin actuellement livrées aux États-Unis ne sont pas affectées, car elles proviennent des Pays-Bas. Mais de futures livraisons devaient provenir de cette usine de Baltimore, dont l'autorisation de la production subit désormais un retard, ajoute le quotidien.

Le vaccin de J&J s'administre en une seule injection; 15 millions de doses équivalent donc à 15 millions de personnes vaccinées.

Les États-Unis comptent sur ce vaccin pour accélérer leur campagne de vaccination, menée tambour battant. Ils ont commandé 100 millions de doses de ce remède, autorisé en urgence fin février dans le pays -- après les vaccins de Pfizer/BioNTech et Moderna.

20 millions de doses du vaccin de Johnson & Johnson ont déjà été distribuées en mars aux États-Unis, selon l'entreprise, conformément aux objectifs qui avaient été fixés.

Le président américain Joe Biden avait annoncé début mars qu'il souhaitait que les États-Unis doublent leur commande à l'entreprise, en achetant 100 millions de doses en plus des 100 millions qui font déjà l'objet d'un contrat.

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